在奧運場上獲得金牌不代表一生就能榮華富貴,綜觀奧運100多年歷史中,有不少得主選擇賣掉寶貴的獎牌,專家指出,得主賣獎牌,背後原因通常很「悲慘」,除了生活不濟外,還有人必須接受心理治療。

《紐約郵報》(New York Post)報導,1984年洛杉磯奧運上,美國跳水皇帝盧甘尼斯(Greg Louganis)在男子3公尺跳板及男子10公尺跳台項目包辦2面金牌,4年後的漢城奧運再包辦雙金,他被譽為史上最偉大的跳水選手。

英國跳水王子戴利(Tom Daley)合體盧甘尼斯(Greg Louganis)。

儘管囊括多面金牌,盧甘尼斯後續仍面臨財務困境,迫使他在2012年找上奧運紀念品拍賣商歐妮爾(Ingrid O’Neil),歐妮爾說,盧甘尼斯的經紀人曾打給她,表達盧甘尼斯希望以每面10萬美元(約新台幣279萬元)的價格賣掉部份獎牌的想法,最終盧甘尼斯留下了獎牌,改賣房子度過困境,不過他一度想賣獎牌的念頭仍令人吃驚。

美國冰球選手威爾斯(Mark Wells)。

美國冰球選手威爾斯(Mark Wells)及隊友在1980年冬季奧運上打敗蘇聯後摘金,不過他的職業生涯並不順遂,助美國奪冠後仍未能簽約進入主要球隊,一直到1982年退役時,他從未在職業冰球聯盟最高層級的國家冰球聯盟(National Hockey League)出賽過,當時他才25歲。

退役後威爾斯返回家鄉經營餐廳,某一次卸貨時他不慎受傷,進行長達11小時的手術,醫生發現他罹患罕見退化性脊椎疾病,威爾斯自此長期臥床、無法工作,最終他不得不以4萬美元(約新台幣111.6萬元)價格將金牌賣給一名私人收藏家。

他說賣掉獎牌讓他很傷心,但他需要這筆錢動手術及維持家計。諷刺的是,後續私人收藏家在拍賣會上以31.07萬美元(約新台幣867.8萬元)價格賣掉威爾斯的金牌。

威爾斯的隊友帕維里奇(Mark Pavelich)的故事更令人不勝唏噓。和威爾斯相比,帕維里奇在奧運奪冠後的職業生涯相當順遂,不過2012年他的妻子在自家陽台墜落驟逝後,帕維里奇的人生出現轉折,他在兩年後不得不拍賣獎牌。

2019年他因為攻擊鄰居被捕,不過最終因為心理問題,被認定不適合接受審判。冰球運動可能是造成他心理問題的原因,家人懷疑他的頭部在職業生涯中多次遭到撞擊,可能患有慢性創傷性腦病變(Chronic traumatic encephalopathy,CTE)。今年3月,帕維里奇在治療機構中結束了自己的生命,享壽63歲。

不只冰球,就連知名度更高的籃球國手也會賣掉獎牌,包括出戰雪梨奧運的美國籃球國手貝克(Vin Baker)、1976年征戰蒙特婁奧運的美國籃球隊員戴維斯(Walter Davis)等人都賣掉金牌。

邦瀚斯拍賣(Bonhams auction house)部門主管米倫斯特德(John Millensted)表示,還在世的運動員賣掉獎牌並不常見,通常都是他們過世後,家屬拍賣他們遺留的獎牌。

紐約PKF O’Connor Davies會計師事務所部門主管萊歐拉(Robert Raiola)指出,籃球選手賣掉獎牌更不尋常,不過原因通常是他們沒有固定收入。

歐妮爾指出,還在世的運動員賣掉獎牌,原因往往很「悲慘」,他記得有一個人賣掉游泳銀牌,原因是他訓練多年就為了摘金,最後卻只拿到銀牌,他太失望了,因此賣掉,希望再也不要看到這面銀牌。

報導指出,奧運選手出售獎牌確實是個問題,現役選手能獲得許多資源支持,包括補助、助學金、健保等,不過退役後就不再享有這些資源。

盧甘尼斯曾說,運動員退役轉換期間需要心理健康及財務管理方面的諮詢,他當時說:「許多運動員可能正在對抗創傷後壓力症候群(PTSD)。」

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文章來源:Why some Olympic athletes have had to sell their gold medals

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