B-21「突襲者」(Raider)下一代隱形轟炸機

美國將大量打造B-21「突襲者」(Raider)下一代隱形轟炸機,它的產量將遠比超過半世紀來的任何西方轟炸機都高。其中單是美國空軍就可能訂購超過200架,而為了因應中俄挑戰,外銷給印度與澳洲等盟國的可能性也不斷升高。

據《軍事觀察》(Military Watch)雜誌網1日報導,B-21預定2030年代將取代美國空軍服役前線的B-1B和B-2轟炸機。如今打造原型機的作業已經展開,可望於2022年首飛。雖然美國並未出口近幾代的戰略轟炸機,但B-21功能多,除了轟炸任務外,也能利用隱形性能,充當預警機,還能運用強大的感測器套件,成為情資分享節點。

此外,它還能扮演空中加油機的角色。B-21多才多藝,未來可能還有雷射和導能武器加身,可望成為西方最危險的戰機。由於它的維修要求與作業成本遠比先前的美製轟炸機低,可能對出口客戶極具吸引力。B-21的成本遠比B-2「幽靈」(Spirit)低75%,對一些國家來說可能比較負擔得起。

而華府外銷轟炸機給盟國,不僅能有效提高美國聯盟對付中、俄、北韓,伊朗或其他任何對手的能力,也能減輕美國本身的軍事負擔,更為外銷提供了強烈的誘因。分析認為,美國最可能出售B-21轟炸機的國家有:

* 澳洲

要是美國真的出口B-21,澳洲是很可能的潛在客戶。事實上,澳洲已在境內的美軍駐地準備迎接這款戰機。由於澳洲是東南亞附近的西方前哨基地,而西方夥伴正特別著眼中國,支援相關軍事建設。而提供它在全亞太打擊目標的能力,將更廣泛支持西方目標。

先前澳洲是美國F-111「土豚」(Aardvark)戰機的唯一客戶,而美方若出售B-21給坎培拉,將發揮更廣泛的威懾功能。它將與澳洲的F-35互補,據說澳洲打算在艦上部署F-35B,以更深入東亞投射軍力。

* 以色列

它是B-21數一數二可能的買家,這個中東小國是全球僅有的9個核武國之一,而B-21將大幅提升以色列「戰略核三角」(Nuclear Triad)裡的空中武力。或許更重要的,就是B-21能搭載以色列目前無法部署的GBU-57巨型鑽地彈等武器,為它提供對付德黑蘭,以摧毀伊朗地下核設施與飛彈基地更可靠的軍事選項。

* 日本

隨著日本開始採購更多武器,以中國,北韓和俄羅斯為假想敵,將角色由守轉為攻,東京也成了B-21的可能客戶,而「突襲者」將提供日本攻擊鄰國目標的更多選項。分析指出,由於日本自衛隊在美國嚴密監督下,加上美國仍在日本有大批駐軍,因此賣B-21給日本對美國利益造成的風險相當低。

相對的,美國賣B-21給日本卻可能有很大的好處,東京有可能下大單,和美國搭檔,從事東亞軍事任務。

* 印度

新德里先前就表示過,有意主要為海上打擊採購轟炸機。而B-21很可能會裝備B-1B目前使用的「長程反艦飛彈」(LRASM),轟炸機的隱形性能,加上強大的感測器套件,將對印度洋上的軍艦造成嚴重威脅。

美國本身就在亞太部署了轟炸機,並想要把印度變成主要的軍售對象。分析認為,如果新德里想買B-21,美國很可能會點頭。而「突襲者」將對中方海上艦艇構成威脅,提供深入打擊能力,大幅提升印度的核威懾力。

* 法國

法國是美國在北約(NATO)的頭號戰略夥伴之一,也是第二個最強大的北約成員國。此外,它也是美國在敘利亞軍事行動的頭號支持者,美法都在敘利亞部署了地面部隊。而在東亞,巴黎則支持華府,在軍事上有更深的介入。

儘管法國大都靠國內航空業來滿足多數軍事需求,但從它目前的財力看來,極不可能靠自己打造出隱形轟炸機。

文章來源:Five Potential Export Clients for America’s Upcoming B-21 Stealth Bomber: From India to Australia

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