過去,消費者在乎脂肪酸的比例還有原本油品中所含的營養素,像是橄欖油的橄欖多酚、椰子油的中鏈脂肪酸等,而這幾年有食用油品牌開始添加機能性的食材,讓食用油更具功效性,也有食用油的品牌進行健康食品認證,給消費者更多保障。

植醇,是調節血脂認證食用油的關鍵成分,在衛福部健康食品查詢資料上有兩款添加植醇的植物油,以其中一款葵花油為例,植醇含量量為每10毫升為0.15-0.22公克。

(圖/好食課提供)
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根據認證資料顯示,在動物實驗中,實驗動物每天攝取含有添加2%植醇的葵花油,可以降低10%的血中總膽固醇與低密度脂蛋白(LDL,俗稱壞的膽固醇),且在第八週減少30%的LDL氧化速度,因此獲得調節血脂的健康認證。

●植醇具有調節血脂、減少血膽固醇的功效

植醇是由來已久的保健素材,因為結構近似於膽固醇,油溶性佳,這也是為什麼國內外都有機能健康油添加植醇的原因!

(圖/好食課提供)
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過去已經有許多國際研究,在探討植醇調節血脂的功效,早在2001年的動物實驗中,學者用誘導高血脂的倉鼠了解植醇的調節血脂功效,結果發現若在飼料添加2%植醇,就能減少高脂飼料帶來的高血脂問題,降幅達到49%。

而且不只是動物實驗,也有許多臨床研究整體認為,每天攝取2克的植醇可以減少10%的低密度脂蛋白(LDL,俗稱壞的膽固醇),而在三酸甘油酯方面可以降低6%,若是高三酸高油酯的族群,每天吃到2.5克則約可以減少11%。

●植醇減少膽固醇,調節血脂的機制大解密

植醇的動物實驗和臨床實驗不少,且數據顯示補充植醇確實可以減少膽固醇含量,在機制上都還在研究當中,其中最被探討的機制有兩個:

(圖/好食課提供)
(圖/好食課提供)

→植醇結構近似膽固醇,減少膽固醇吸收

植醇的結構與人體的膽固醇類似,研究發現補充植醇會提高糞便中的膽固醇含量,在膽固醇吸收的過程中,會有取代排擠膽固醇的效應,減少膽固醇進入人體的機會而從糞便中排出(連結),也有學者猜測植醇會刺激腸道細胞,影響腸道吸收油脂的功能,達到減少膽固醇吸收的效果。

→植醇結合特定細胞受體,影響膽固醇代謝

研究指出,植醇和植醇的代謝會在肝臟中與肝細胞的受體結合(X receptor),也影響著膽固醇代謝的關鍵蛋白質(SREBP2),進而影響膽固醇的吸收、運送、代謝與排出等,進而達到減少血膽固醇的功效。

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