美國國務卿布林肯(Antony Blinken)今天宣布與印尼展開「戰略對話」,華府表示,兩國承諾共同針對各項議題努力,包括捍衛船隻在南海海域的航行自由。

國務院表示,布林肯與印尼外交部長勒特諾(Retno Marsudi)在華盛頓召開會議,兩人也承諾共同努力對抗COVID-19(2019冠狀病毒疾病)和氣候危機,並促進雙邊貿易及經濟關係。

印尼在10國組成的東南亞國家協會(ASEAN)中是最大國家和經濟體,華府把東協視為起而對抗中國在亞洲日益增長影響力的關鍵。

路透社報導,美印兩國2015年同意建立「戰略夥伴關係」,但布林肯向媒體表示,對話如今才真正啟動。

站在勒特諾身邊的布林肯表示,「印尼是美國重要的民主夥伴,我們在許多不同陣線相互合作」,還說華府感謝印尼在東協裡強而有力的發聲。

勒特諾向布林肯表示,與印尼強健的夥伴關係,會是「您在這個區域增進參與的重要資產」。

她表示,美國是東協落實其印度太平洋地區展望的重要夥伴之一。

她表示:「我個人和印尼政府都希望能與美國促進雙邊關係,從健康到永續發展目標、從教育到經濟,以及其他方面。」

國務院針對這次會晤發表的聲明指出,兩人討論疫後的復甦步驟。布林肯提到,美方已捐贈800萬劑疫苗給印尼,兩國也在供氧和療法方面進行合作。

國務院聲明指出,勒特諾和布林肯也對南海海域「海上安全表達共同觀點」,並承諾「捍衛南海航行自由」,還要持續在網路安全方面合作,避免網路犯罪」。

布林肯將與東協召開視訊會議,東協多個成員國在南海的主張與中國存在競爭。北京當局幾乎將整個南海戰略水路視為己有,並在當地建立自己的軍事力量。