我們現在知道,洛克希德(Lockheed )的F-117夜鷹(Nihthawk)是世界第1種匿蹤戰機,並且該公司之後研發的F-22、F-35也都進入量產。不過波音公司也有自己的匿蹤戰機計畫,而且外型也相當科幻,這就是波音獵食鳥( Boeing Bird of Prey)。

我們很強(we are the mighty)報導,就如洛克希德「臭鼬工廠」的(Skunk Works)研發F-117,波音則是「幽靈工廠」(Phantom Works)來研發獵食鳥,它是一款單座、黑色圓弧造型的飛機,看起來是有史以來最具未來感的飛機,令人聯想到好萊塢電影「機戰未來」(Stealth)的飛行器。

獵食鳥試飛照片相當稀少。(圖/美國空軍)
獵食鳥試飛照片相當稀少。(圖/美國空軍)

它的名字「獵食鳥」,其實也是「猛禽」的意思,只是洛馬F-22「猛禽」(Raptor)已在那裡,所以Bird of Prey只好稱為「獵食鳥」了。關於這型實驗性戰鬥機的研發過程所知之甚少。但能確定的是,它應該也是在51 區進行絕密飛行試驗,這意味著它也可能是過去UFO 目擊事件的主角。

Boeing Bird of Prey

儘管它有著酷炫與充滿未來感的外觀,但波音獵食鳥,是一個相對便宜的計劃。僅價值 6700 萬美元。它的開發時間始於1992年,然後在1996年進行首次飛行,比較奇特的是,它並沒有被賦予X-飛機的稱號,因為它從來不是真正的軍用測試飛機,不過測試的技術,應該有應用到其他的匿蹤飛機上。能確定的是,波音後來推出的X-45無人機,有應用上獵食鳥的研發經驗。

獵食鳥有幾個相當罕見的設計,包括機背進氣與M型機翼,它也沒有水平尾翼和傳統的垂直方向舵,卻仍然具備穩定操作能力,這些技術應該還沒有解密。還有一種看法認為,獵食鳥還具有主動變色技術,可以在飛行途中改變顏色、亮度,破壞輪廓以融入其環境。這並沒有被證實。

獵食鳥在不確定的時間就停止開發了,被送到美國空軍國家博物館,結束了它短暫的生涯。

文章來源:You have to see Boeing’s awesome ‘Bird of Prey’ stealth aircraft

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