「美國海軍學會新聞網」(USNI)3日報導,美國國會先前在國防支出法案的草案中,要求海軍增購F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)戰機;美國海軍警告,這批新戰機將至少服役至2055年,屆時恐已無力應對俄羅斯、中國大陸等強大威脅。

美國海軍在先前提出的2022財年國防預算需求中,並未規劃購買更多的超級大黃蜂,但美國國會卻在審核相關法案時,要求美國海軍增購12架F/A-18E/F,以維持生產線運作。

在海軍聯盟(Navy League)舉辦的年度「海洋、空中與太空研討會」(Sea Air Space conference)中,美國海軍軍令部長辦公室(Office of the CNO)航空作戰處處長洛伊瑟(Andrew Loiselle)少將表示,在正常使用下,超級大黃蜂的壽限約為30年,因此這批增購的戰機將至少服役至2055年,然而大多分析皆認為,屆時4代戰機已不足以應對未來威脅,故美國海軍才不願意繼續採購F/A-18E/F新機。

他強調,新購1架超級大黃蜂所需的費用,足以讓3架目前已在服役的F/A-18E/F進行延壽升級。而主要以延壽維持機隊數量的模式,能讓美國海軍維持更具彈性的經費策略,因為這能讓該軍種先將經費投入6代戰機研發計畫,而若相關研發不順利,或因其他原因需要更多的超級大黃蜂,還能將部分原本將直接退役的F/A-18E/F納入延壽升級,補充機隊數量。

美國聯邦眾議院「戰術空中與地面部隊小組委員會」共和黨高階委員(ranking member,委員會中在野黨位階最高者)哈茲勒(Vicky Hartzler)先前曾指出,美國海軍6代機計畫才剛剛開始,面臨極大不確定性,不應在此時關閉超級大黃蜂的生產線。對此洛伊瑟強調,由於國防預算不太可能獲得大幅增長,而所有分析都已指向6代機的必要性,才讓海軍「不得不放棄某些東西」。

文章來源:Navy Questions Future Viability of Super Hornets; Recommends Against New Buy
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