東京奧運即將落幕,大家在獎牌榜上差點找不到一個世界有名的人口大國:印度。本屆的印度0金2銀3銅,只拿5面獎牌,連續3屆金牌掛零。印度全國擁有13.4億人,25歲以下人口超過6億,可謂年輕力壯。美媒《華盛頓郵報》嘲笑印度在歷屆奧運拿的獎牌總數差不多只等於「飛魚」菲爾普斯(Michael Phelps)一個人而已。

印度自1900年開始參加夏季奧運,累積9金9銀15銅,總共33面獎牌(曲棍球8金、射擊1金)。菲爾普斯個人累積奧運23金3銀2銅,總共28面獎牌,其實他一個人就可以贏過很多小國家,論獎牌成色還能輾壓印度這種人口大國。

美媒《紐約時報》分析,印度的體育部門過去資金不足且貪汙腐敗,近來雖然開始整肅,但是整體經濟發展落後,運動員為了維持生計必須辛苦工作而無法專心訓練。事實上有些先進國家的運動員(成績不好或是投身冷門運動)同樣需要贊助和募款,或是自身家境富裕才能走下去,更別說印度這種環境了。俄羅斯也不算富裕,不過政府願意鼎力支持運動員奪牌,甚至出動特工去偷換運動員的尿液樣本(躲避藥檢),因此導致整個國家在東奧被除名(變成ROC),但不減俄羅斯對體育發展的重視。

另一方面,印度運動員的鍛鍊方向不正確,他們近代一直是西方帝國主義的受害者,像是他們擅長的板球就是大英國協內流行的運動。奧運不會比這種東西,而是將重要的游泳、田徑之類的細分很多項目,偏偏印度人也缺乏非洲黑人驚異的體能天賦,奧運獎牌自然難以落到他們手中。

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