「美國海軍學會新聞網」(USNI)5日報導,大部分美國海軍船艦或航空機在任務中發生故障時,都只要更換重量相對較輕的零件就能解決,但美軍卻需要大費周章地以直升機載運;因此美國海軍正測試一款小型無人載具,希望能用較經濟的手段在船艦之間運送零件。

根據美國海軍統計,大部分在部署中因故障暫時失去任務能力的船艦或航空機,都只須簡單更換電子組件、連接用線材等就能解決問題,其中90%的重量不到50磅(約22.7公斤),但即使是小型零件,也需要以MH-60直升機甚至V-22傾斜旋翼機進行運送,根本是殺雞用牛刀。

因此美國海軍正進行「藍水」(Blue Water)無人機驗證計畫,其由德州Skyways公司研製,為一款帶有固定翼、尾翼和尾部推進用螺旋槳的四軸無人機,以電力推動,擁有垂直起降能力,航程約65英里(約104.6公里),有效酬載約20磅(約9.1公斤);油電混合動力的版本則能攜帶25磅(約11.3公斤)的貨物飛行達500英里(約804.7公里)。

「藍水」無人機先前已登上最新型的「福特號」航空母艦(CVN 78),進行了為期2週的測試,在航艦飛行甲板上實際展示運送備用零件和其他小型包裹的能力,目前則正進一步改良推進、導航、防撞和著陸等系統。

美國海軍航空系統司令部(NAVAIR)快速原型、實驗與展示主管施密特(Tony Schmidt)在年度「海洋、空中與太空研討會」(Sea Air Space conference)透露,「藍水」7月底已實際將貨物自「班布里奇號」神盾驅逐艦(DDG 96)送至「韓福瑞號」補給運油艦(T-AO-188)上,能在短時間內獲得如此結果讓人「十分興奮」。不過美國海軍仍在推進進一步研究,最終設計目前還尚未定案。

文章來源:Navy Considering Drone Delivery for Essential Parts At Sea
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