雖然F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)戰機的產量不少,但實際使用的國家卻不多,連最大客戶美國海軍都已表示不想再買新機;不過為與中國大陸爭奪制海權,《歐亞時報》(The EurAsian Times)指出,在印度自製航艦「維克蘭號」(IAC-1)即將服役之下,該國海軍可能成為超級大黃蜂的新買家。

根據報導,雖然超級大黃蜂的產量超過600架,但除了美國之外,目前僅有澳洲和科威特採用,包括加拿大、芬蘭、馬來西亞、西班牙、瑞士等F/A-18A/B/C/D「大黃蜂」(Hornet)戰機的使用國,目前皆還未採購更先進的超級大黃蜂,瑞士更已選擇F-35作為下一代主力戰機。

連身為超級大黃蜂最大客戶的美國海軍也在先前表示,該型戰機2050年代可能已不足以對抗未來威脅,因此不想繼續採購新機;然而根據目前美國國會的提案,其2022財年仍可能被強迫購買12架新建造的超級大黃蜂。

不過除了正在評估下一代戰機的加拿大和芬蘭,波音印度戰機專案主管卡納格卡爾(Ankur Kanaglekar)先前表示,該公司對印度海軍的57架艦載戰機標案「信心十足」,因為美國海軍將在未來數十年內操作超級大黃蜂,使該型戰機仍能持續獲得充足的後勤支持與現代化升級;印度智庫「觀察研究基金會」(ORF)戰略研究專案協調員辛赫(Angad Singh)也指出,波音已在競標中取得領先地位,因為其已實際展示超級大黃蜂的滑跳起飛能力,並在降低風險和產品驗證層面做了最多準備。

《歐亞時報》指出,在印度海軍有意擴大航艦戰力以爭奪制海權之下,其可能拯救缺乏買家的超級大黃蜂計畫。不過超級大黃蜂並非穩操勝券,包括法國海軍的「飆風M型」(Rafale M)、印度海軍已在使用的MiG-29K,以及印度自行開發中的雙發動機艦載戰機(TEDBF),都是其有力競爭對手。

文章來源:ZERO Buyers! Boeing ‘Hard Sells’ Its F/A-18 Super Hornets To Indian Navy; Global Customers Give It A ‘Royal Snub’
文章來源:After INS Vikrant 5 Reasons Why Indian Navy Needs ‘INS Vishal’ A Third Aircraft Carrier To Deal With China
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