隨著越來越多兒童染疫,美國第2大教師工會會長懷恩嘉頓今天一改先前立場,轉為贊成強制教職員施打疫苗。她說,應要求教師接種疫苗,才能保護因年紀太小無法接種的兒童。

美國教師聯盟(American Federation of Teachers AFT)會長懷恩嘉頓(Randi Weingarten)告訴國家廣播公司新聞網(NBC News)「會晤新聞界」(Meet the Press)節目:「情況已經改變,12歲以下的孩子沒辦法接種疫苗真的讓我非常擔心。」

她說:「我認為有必要挺身而出…說出這件事,這是個人良心問題。」

美國各地染疫住院的兒童人數逐日攀升,衛生專家認為,這是因為COVID-19(2019冠狀病毒疾病)Delta變異病毒比原本的Alpha病毒株更容易讓兒童感染。

懷恩嘉頓上週接受其他電視台訪問時表示,根據白宮聲明,近9成教職員已接種疫苗。

越來越多公司行號與州政府強制要求員工接種疫苗,像是聯合航空公司(United Airlines)、泰森食品公司(Tyson Foods Inc)、微軟(Microsoft)都有此規定。專家表示此舉合法,但會加深有工會的職場勞資關係緊張。

加州、紐約州與維吉尼亞州都要求州職員施打疫苗,新澤西州則規定部分醫護工作者必須接種。

全美第一大教師工會「美國全國教育協會」(National Education Association)會長普林格爾(Becky Pringle)上週告訴「紐約時報」,應由地方自行協調是否規定接種。

美國最高防疫顧問佛奇(Anthony Fauci)表示,重要的是讓兒童身邊的人都施打疫苗,而學校與其他地方的人在接種前都配戴口罩。

佛奇接受國家廣播公司另一場訪問時表示:「讓他們身邊的人都接種疫苗,不管是誰,教師、教職員,任何人,都讓他們接種,用接種者的防護罩來保護兒童。」

根據路透社統計,美國過去2天平均每天新增超過10萬例確診,是6個月以來新高,每天平均約400人病逝,住院率也創2月以來新高。(譯者:鄭詩韻/核稿:劉文瑜)1100809