F-35隱形戰機

美國眾院軍事委員會警告,F-35至今令人瞠目結舌的成本將成為阻礙,可能讓它無法跟上中俄防空系統進展的腳步。

據《星條旗報》(Star and Stripes)16日報導,眾院軍事委員會支持2022年國防政策法案中達3980億美元(近11兆台幣)的F-35採購案。它說,一旦這款隱形戰機最後獲得關鍵軟體升級,將可以在高端並十分具爭議性的突發狀況中,用來因應對付美國,或外國夥伴與盟友的先進聯合防空系統。

然而,軍事委員會也質疑,超過20年來,目標過高的開發和生產時間表,卻導致比預計更長的時間,還有遠比預計更高的成本,但卻沒徹底達到國防部所要求的戰力。隨著對手進展較預期的迅速,構成可匹敵的挑戰,眾院軍事委員會說,它不確定F-35能不能充分進化,以在可能爆發戰鬥的地區,因應未來可預期的威脅。

雖然委員會並未點明它所擔心的對手,但五角大廈官員指出,中方是主要的威脅,而俄羅斯的舉行也令人憂心,才促使美國進行相關投資。而眾院軍事委員會的觀點反映出,F-35在模擬對抗中俄最具挑戰性的防空系統時,仍然沒有展現出它該有的戰力。

五角大廈在10月1日開始的2022會計年度預算案中,要求採購85架F-35,較今年的79架多。可是眾院軍事委員會刪掉5架,授權採購80架,而參議院軍事委員會又加了6架,最後眾院撥款委員會還是通過85架。

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