《國防新聞》(Defense News)報導,部署於日本、先前改為操作F-35B匿蹤戰機的美國陸戰隊第242戰機攻擊中隊(VMFA-242),已宣布獲得初始作戰能力(IOC),自其正式開始進行機種轉換作業至今僅花了約10個月,將進一步增強美軍於印太區域的作戰彈性。

根據報導,美國陸戰隊第1航空聯隊(1st MAW)宣布,在正式從F/A-18D「大黃蜂」(Hornet)戰機改用F-35B後,僅花了約10個月的時間,暱稱為「蝙蝠」(Bats)的第242戰機攻擊中隊便獲得初始作戰能力認證,足以執行有限的作戰任務。

美國陸戰隊首個獲得初始作戰能力認證的F-35B中隊為第121戰機攻擊中隊(VMFA-121),該中隊的暱稱為「綠騎士」(Green Knights),2012年11月正式開始接收F-35B,直到2015年7月才達到初始作戰能力。顯示在多年的使用經驗下,美軍F-35培訓體系已獲得大幅改進,能迅速訓練出合格的五代機作戰單位。

第242戰機攻擊中隊作戰官坎塞爾(Douglas Kansier)少校表示,該中隊正繼續朝完全作戰能力(FOC)認證邁進。《國防新聞》則指出,第242戰機攻擊中隊預計2023財年達到滿編,將擁有16架F-35B。

第242戰機攻擊中隊與第121戰機攻擊中隊同樣駐紮於日本山口縣岩國基地,當地還擁有1個操作KC-130J加油機的第152陸戰隊空中加油運輸中隊(VMGR-152),並是美國海軍第5艦載機聯隊(CVW-5)固定翼機隊的駐地。

第121戰機攻擊中隊自2017年部署至日本後,已多次與美軍兩棲突擊艦共同巡弋印太區域,在獲得第2個駐日F-35B中隊、且日本自衛隊正將直升機護衛艦改裝為輕航艦之下,美軍於周邊區域的作戰彈性預計將獲得有效提升。

文章來源:Another Japan-based F-35 squadron is ready for operations
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