英國第5艘機敏級(Astute Class)潛艦「安森」號(HMS Anson)下水

隨著澳洲和美英達成協議,將展開核動力潛艦計畫,可以想見,未來坎培拉的潛艦會很像這兩國的最新版潛艦。

CNN新聞網17日的分析指出,美英海軍有攻擊和彈道飛彈兩種潛艦,並都採用核動力。不過,兩種潛艦的用途卻截然不同。澳洲要買的是用途廣泛的核攻擊潛艦,而它們也是美英潛艦隊的骨幹。美國海軍說,攻擊潛艦在於搜尋,並摧毀敵方的潛艦和水面艦。它們可藉「戰斧」(Tomahawk)巡弋飛彈,還有特種作戰部隊 (SOF)投射力量。

此外,它們能執行收集情報,監視及偵察(ISR),支援戰鬥群等任務,並從事水雷戰。美國有53艘攻擊潛艦,在3級潛艦中,最新的是為數19艘的維吉尼亞級(Virginia class)潛艦。它們武裝了數十枚「戰斧」(Tomahawk)巡弋飛彈和魚雷,巡航時速超過46公里,並能無限制潛航。唯有艦上132名人員需要補給時,才需要結束潛航。

而英國的4艘機敏級(Astute Class)潛艦速度比美國的更快,它們的潛航時速可超過56公里,武裝的也是「戰斧」巡弋飛彈。英國皇家海軍在官網上說,「戰斧」IV是這款飛彈的最新版,射程遠超過1000英里(近1610公里),能在飛行途中瞄準新目標,並能把戰場影像傳回母艦。

而在澳洲設法保護北方水域免受任何海軍威脅,並向南海投射力量之際,這種火力和續航力就是它想要的。事實上,美澳都想削弱中方的影響力,並維護南海自由航行權。不過,要研製核動力潛艦,並加以部署,可能需要數十年。美英澳周三宣布的3方核潛艦協議,只提供了為期18個月的研究,以了解如何能以最好的方式,為澳洲打造核動力潛艦。

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)說,新潛艦可能要到2040年才能入列。然而,美國海軍潛艦前指揮官、現任新美國安全中心(Center for a New American Security)研究員蘇加特(Thomas Shugart)說,以目前印太的安全狀況來說,澳洲可能希望,這些潛艦能快點服役。

文章來源:What are nuclear-powered submarines and how do they work? Australia's firepower ambitions explained
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