《國防新聞》(Defense News)報導,美國國會議員們擔心美軍現有的雷達技術,將難以探測於低空飛行的極音速飛彈,正立法要求五角大廈提交報告,闡述如何解決此問題。

根據報導,聯邦眾議院軍事委員會在2022財年國防政策法案的修正案中提到,其「擔心目前的雷達系統無法探測、追蹤、接戰與擊敗來自極音速武器的新興威脅」,認為五角大廈急需加強相關領域能力,因此希望美國空軍和飛彈防禦局(Missile Defense Agency)評估現有的防禦體系,是否能以價格合理的商用技術,迅速且有效地協助美軍解決問題。

若此法案通過,五角大廈將需要在11月前提交報告,內容包括對空軍目前極音速武器探測能力的評估、對商用技術的總合性評估計畫,並描述準備如何投資,以改進現有雷達系統因應極音速武器的能力。

一名不具名的專家告訴《國防新聞》,極音速飛彈的飛行速度過快,會在與空氣劇烈摩擦的過程中,於彈體周圍形成會阻礙電子信號發送與接收的電漿鞘層(plasma sheath),讓飛彈更難被雷達察覺。

雖然美軍正加強於太空配備紅外線感測器的偵察衛星,但這名專家指出,若極音速飛彈以約500英尺(約152.4公尺)的高度飛行,太空感測器將難以發揮作用,不僅由於該類型武器能進行不規則機動,更因為其太過接近地面,容易和地面雜波混雜在一起。

因此要探測於低空飛行的極音速飛彈,目前唯一的方法是使用陸基高功率雷達。《國防新聞》指出,目前用於防禦北美區域的北方預警系統(North Warning System),升級費用估計約為100億美元(約新台幣2770億元),但部分專家認為還有其他更便宜的解決方案。

文章來源:Congress wants answers on how DoD is solving a hypersonic weapons detection gap
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