智庫專家表示,由於澳洲缺乏建造核子動力潛艦所需的基礎建設,對相關人員的培訓體系也須從零開始,該國可能要耗費10到20年,才有辦法獲得有效運作核子動力潛艦的能力。

軍事新聞網站「Breaking Defense」17日報導,美國和英國先前投下震撼彈,宣布與澳洲共享機密核子動力潛艦技術,以在印太區域對抗中國大陸;不過許多軍事分析師告訴「Breaking Defense」,雖然目前計畫細節還不明朗,但由於澳洲缺乏核子工業基礎,該計畫可能須耗費10到20年的時間。

華府智庫「傳統基金會」(The Heritage Foundation)資深研究員、前美國海軍潛艦軍官沙德勒(Brent Sadler)指出,澳洲將須培養一批全新的核子工程師,且培訓專門從事核子技術作業的水兵或軍官至少需要2年的時間。

除第一線官兵之外,澳洲也將在核子工業人員培訓和基礎建設上遭遇巨大挑戰,一名未具名的造船業高階主管表示,相關作業需要操作、維護、輔助、醫療等大量不同領域的專業人員,也須打造嚴格的查核制度,「這將是一段漫長的過程」。

包括美國智庫「布魯金斯研究所」(Brookings Institution)客座研究員斯特凡尼克(Tom Stefanick)、智庫「哈德遜研究所」(Hudson Institute)資深研究員克拉克(Bryan Clark)在內的多位專家都認為,由於中國大陸的威脅已迫在眉睫,澳洲新潛艦應不會是全新設計,而是以現役美英潛艦為基礎,如美國海軍維吉尼亞級(Virginia-class)或英國皇家海軍機敏級(Astute-class)。不過克拉克警告,若最終選擇維吉尼亞級,將可能佔據部分美國造艦工業資源,對迫切需要補充潛艦數量的美國海軍造成影響。

文章來源:New Australia Nuclear Sub Deal Brings Big Questions Hard Road Ahead
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