XQ-58A「女武神」(Valkyrie)無人戰機

雖然美國還在研製XQ-58A隱形無人戰機,但中方航空工程師說,他們已看出一些關鍵的性能限制。

據《南華早報》(South China Morning Post)19日報導,他們根據照片,公開資訊和逆向工程軟體,發現XQ-58A「女武神」(Valkyrie)無人戰機並不擅長空戰。例如,據他們計算,它在迴轉時,只能承受約 1.7倍重力的拉力。但在空中纏鬥中,多數戰機至少需要承受7倍重力的拉力。

這些研究人員說,這是個弱點,但它奇特的設計也顯示,美軍大大突破了傳統,在其他方面有所斬獲。瀋陽飛機設計研究所資深工程師盧元杰與同僚在《飛機設計》期刊上發表的論文中指出,逆向從XQ-58A的設計過程可以看出,隨著人工智慧和網路數據傳輸技術的不斷突破,以XQ-58A為代表的「忠誠僚機」將逐漸成為戰場上的主力,並成為人機協同作戰模式變革的主導新力量。

美國空軍8月和國防承包商奎托斯(戰神,Kratos)簽下價值1320萬美元(近3.7億台幣)的合約,讓XQ-58A能在2023年前服役。而奎托斯5月說,會在今年交付第一架產品。

XQ-58A自從2019年亮相後,前後試飛過6次,但在起降時出過兩次問題。由於它200萬美元(近5560萬台幣)的造價相對低廉,可望大規模生產並部署。此外,它是美國空軍「空中博格」(Skyborg)計畫的骨幹,目標在於充當人工智慧僚機,為F-22和F-35隱形戰機提供戰鬥或偵察支援。事實上,包括波音(Boeing)在內,也推出了類似產品。

而中方會擔心這些無人機,是因為萬一爆發戰爭,它們會進一步增加不確定性。今年稍早一項中方軍事研究警告,美國可能部署大批XQ-58A無人機在東台灣的小島或軍艦上。萬一兩岸爆發衝突,這些裝有火箭輔助起飛系統的無人機可以迅速起飛,組成龐大的機群,對設法渡過台灣海峽的解放軍構成嚴重威脅。而在隱形技術協助下,它們甚至可以攻擊中國大陸上的一些目標,或是為F-22或F-35中隊開路。

國防科技大學教授郭正與研究團隊2月在《國防科技》期刊上發表的論文中說,儘管XQ-58A短期內仍在測試驗證階段,但相關技術與應用模式驗證經驗的累積,將影響未來空戰的基本形式,而中方應該充分注意這點。

至於瀋陽飛機設計研究所團隊則在論文中強調,他們研究的主要目的並不在於複製XQ-58A,而在於從數據中找出美軍的動機。結果他們發現,美國設計師設法盡量在機上填塞裝備與燃料,但盡可能縮小機翼,發動機和整個機體。而這些優先設計重點或許顯示,美軍將武器,偵察監視能力和航程置於機動性之上。

此外,盧元杰說,雖然XQ-58A號稱是可重複使用的無人機,但其實在設計和打造上可擴充,用以執行自殺任務。他指出,這將讓「載人戰機在防區外指揮,由無人機深入腹地,完成高風險攻擊任務」。

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