新冠肺炎(COVID-19)疫情已流行接近2年,究竟這影響全人類的病毒從哪裡來,至今仍無定論。《路透社》報導,有研究發現10年前在柬埔寨所採集蝙蝠身上的病毒樣本,竟與新冠病毒(SARS-CoV-2)相當接近,可謂是近親,為新冠肺炎疫情溯源,提供了更多線索。

報導指出,在2010年研究人員在柬埔寨(Cambodia)的上丁省(Stung Treng)的蹄鼻蝙蝠(horseshoe bats)身上,採集了兩個樣本,保存在首都金邊(Phnom Penh)的柬埔寨巴斯德研究所(Institut Pasteur)冰箱中。幸運的是,在去年檢測後發現,這些樣本跟新冠病毒有近親關係。

據了解,柬埔寨巴斯德研究所團隊由8人組成,一周以來持續在蝙蝠身上採集樣本,並記錄性別、物種、年齡等資訊。而類似的研究,也在菲律賓、寮國等地進行。

田野調查員Thavry Hoem指出「我們希望這項研究成功可以幫助世界更了解COVID-19。」而柬埔寨巴斯德研究所病毒學部門主任Veasna Duong則是表示,研究所在過去2年間已4度展開類似行程,期待可以找到這種病毒的起源以及演化線索。

據悉,蝙蝠等宿主物種通常不會出現病原體症狀,但若病原體傳染給人類或其他動物,就可能帶來毀滅性結果。而目前源自於蝙蝠的致病病毒,當中頗為知名的還不少,包含伊波拉病毒(Ebola),以及嚴重急性呼吸道症候群(SARS)與中東呼吸症候群冠狀病毒(MERS)等等。

Veasna Duong指出,「若是人們試圖靠近野生動物,從野生動物上接觸到病毒的機率就高於平常的情況,因此病毒感傳染人類的可能性就更高。」他認為,因為人為干擾並破壞(野生動物)自然棲地,所以新冠肺炎帶來的毀滅性後果是人類咎由自取的結果。

關於新冠病毒是起源於自然界的說法,讓研究人員專注於採集蝙蝠身上的病毒樣本來進行檢測。先前曾有文獻指出在雲南的中蹄鼻蝠(Rhinolophus affinis)身上曾發現與新型冠狀病毒之基因序列很相似之病毒;近期則自在寮國、柬埔寨的研究團隊,都在蹄鼻蝙蝠發現新冠病毒的「近親」。有趣的是,中國雲南與寮國接壤、上丁省位置也相當靠近柬埔寨與寮國的國界,這些地點的地緣性相當引人好奇。

由感染新冠病毒所造成的新冠肺炎疫情,從2019年底開始流蔓延,累積至9月19日已經造成超過2億2千萬人感染,超過469萬人因此死亡,至今雖然多國都已開打疫苗,但仍未明顯疫情止息的曙光。

文章來源:Cambodia bat researchers on mission to track origin of COVID-19
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