英國政府坦承,計畫於2025年提前退役的30架英國皇家空軍「颱風」(Typhoon)戰機,其平均機體壽命仍有接近60%。《歐亞時報》(The EurAsian Times)19日指出,這是由於英國在升級颱風機隊的同時,還推動六代機「暴風」(Tempest)、太空感測器等多項大型計畫,才決定讓可能還能服役達20年的舊款颱風提前退役。

詹氏(Janes)防務刊物官網報導,英國國防部主管武裝部隊的次長哈佩(James Heappey)於下議院接受質詢時,承認將提前退役的30架颱風,目前已被移出有能力執行任務及部署的前進機隊(forward fleet),歸入封存或接受大修中的維持機隊(sustainment fleet),且預計在退役時,每架戰機的平均飛行時數為2544.8小時,僅約機體壽命6000小時的42.4%。

英國皇家空軍2003年開始接收颱風戰機,共採購53架颱風Tranche 1、67架颱風Tranche 2和40架颱風Tranche 3。其中雙座型「颱風」因主要屬於舊型且不易升級的Tranche 1版本,加上飛行模擬器技術持續進步,已於2018年宣布退役並作為備用零件使用。而根據英國國防部3月發布的《競爭時代下的國防》(Defence in a competitive age)報告,其雖然不會縮減颱風作戰中隊的數量,但將於2025年前退役所有剩下的颱風Tranche 1。

《歐亞時報》指出,颱風Tranche 1在作戰軟體上有所限制,主要執行快速反應警戒(QRA)等防空任務,僅具備非常有限的對地打擊能力,讓英國政府決定提前讓其退役,將省下來的經費用於支持其他計畫。

英國正持續升級颱風戰機,包括整合SPEAR-3微型巡弋飛彈、新型電戰系統、主動電子掃描陣列(AESA)雷達等;並正推動價值60億英鎊(約新台幣2284億元)的第6代「天網」(Skynet 6)軍事衛星系統;且英國「皇家聯合軍事研究所」(RUSI)飛航專家布朗克先前便預測,憑藉英國現有的國防預算水準,在採購F-35並維持現有颱風機隊的同時,將難以為「暴風」計畫籌措到足夠的資金。

文章來源:UK to retire Tranche 1 Typhoons with more than half of airframe hours remaining
文章來源:20 Years Ahead Of Schedule Why ‘Mighty’ Eurofighter Typhoons Are Being Retired By The Royal Air Force?
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