《國防新聞》(Defense News)22日表示,在英美宣布為澳洲提供核子動力潛艦技術,導致法國遭「棄單」後,英國和法國共同合作、已花費約1.3億美元(約新台幣36.1億元)的未來巡弋/反艦武器(FC/ASW)計畫,恐成為兩國關係惡化下的犧牲品。

在澳洲潛艦「棄單」事件發生後,法國已取消原定23日舉行的英法國防部長會談,作為遭盟友「背叛」的報復。一名國防消息人士告訴《國防新聞》,這項為期兩天的會議原本將於倫敦舉行,主要目的是讓法國國防部長帕利(Florence Parly)和英國國防大臣華勒斯(Ben Wallace)商量未來巡弋/反艦武器研發計畫的下一步。

《國防新聞》指出,英國與法國2017年就未來巡弋/反艦武器計畫展開合作,將用於取代兩國現役的「通用長程遠攻巡弋飛彈」(SCALP EG,即「暴風之影」)和法國飛魚(Exocet)反艦飛彈,英國皇家海軍目前使用的美製魚叉(Harpoon)反艦飛彈也是潛在替換對象。計畫的主承包商為歐洲MBDA公司。

未來巡弋/反艦武器計畫7月才剛完成概念驗證,目前正好處於兩國談判如何進入下一階段的關鍵時刻,卻在此時發生澳洲潛艦「棄單」事件,無疑讓該計畫的未來蒙上一層陰影。

雖然另一名英國國防消息人士強調,與法國的會議並未取消,只是延期,且英國「仍將法國視為最親密的盟友之一」,有意繼續與該國維持一系列的國防合作,但《國防新聞》認為,恐怕要等到對潛艦合約的爭執塵埃落定,未來巡弋/反艦武器計畫的下一階段談判才會重啟。

文章來源:Decisions on new British-French cruise missile are left hanging after submarine row
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