「美國海軍學會新聞網」(USNI)23日報導,美國海軍承認,澳洲可能需要耗費數十年的時間,才能完成潛艦設計、獲得足夠造艦能力,並建立相關監管體制,讓該國有能力建造核子動力攻擊潛艦艦隊。

美國海軍軍令部長(CNO)吉爾戴(Mike Gilday)上將承認,澳洲要獲得核子動力攻擊潛艦艦隊,需要加強自身國防工業基礎、培訓並維持能夠操作和維護該類型船艦的海軍官兵,並建立類似美國海軍的核子監管機制,是一項長期計畫,到潛艦確實下水「可能需要數十年的時間」。

多位專家先前才告訴軍事新聞網站「Breaking Defense」,由於澳洲缺乏建造核子動力潛艦所需的基礎建設,對相關人員的培訓體系也須從零開始,導致該國可能要耗費10到20年,才有辦法獲得有效運作核子動力潛艦的能力。不過也有智庫學者認為,由於中國大陸的威脅已迫在眉睫,因此澳洲新潛艦應不會是全新設計,而是以現役美英潛艦為基礎,如美國海軍維吉尼亞級(Virginia-class)或英國皇家海軍機敏級(Astute-class)。

吉爾戴表示,美國、英國和澳洲將先進行為期18個月的研究,協助澳洲確實掌握必要事項,「這將解決很多問題」。而針對各國與法國因此案引發的外交緊張,吉爾戴強調,美國與法國仍擁有穩固的軍事合作關係,作戰步調仍保持一致。

「美國海軍學會新聞網」指出,相關消息宣布時,美國海軍戰爭學院(Naval War College)正好在舉行國際研討會,當時吉爾戴在3天內與法國海軍參謀長范迪亞(Pierre Vandier)上將會面了4次。

文章來源:CNO Gilday: Developing Building Australian Nuclear Submarine Could Take Decades
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