詹氏(Jane's)防務刊物官網報導,美國雷神公司(Raytheon)已獲得訂單,將為加拿大皇家空軍CF-18「大黃蜂」(Hornet)戰機提供AN/APG-79(V)4主動電子掃描陣列(AESA)雷達;該雷達為F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)AN/APG-79(V)1的縮小版本,將有效增強CF-18的作戰能力。

根據報導,雷神公司將為加拿大皇家空軍提供36套AN/APG-79(V)4雷達,合約總價值約1.4億美元(約新台幣38.8億元),將執行至2024年3月。由於加拿大皇家空軍目前擁有76架CF-18,並正向澳洲皇家空軍購買二手的F/A-18,目前仍不清楚加拿大最後是否將為所有大黃蜂戰機配備新雷達。

AN/APG-79(V)4是AN/APG-79(V)1雷達的縮小版本,兩者零件共通性達90%,目前已被美國陸戰隊的F/A-18C/D機隊採用,讓該型機有能力服役至2030年代;且AN/APG-79(V)4是美國首款採用氮化鎵(GaN)技術的射控雷達,能有效提高雷達的作業效率和精確性。

新聞網站「The Drive」指出,新雷達也讓CF-18終於能夠有效發揮AIM-120D先進中程空對空飛彈(AMRAAM)的戰力;由於AIM-120D射程較AIM-120C-7提升達50%,被認為已超出CF-18目前AN/APG-73雷達對戰機目標的有效探測距離。

加拿大目前尚未決定其下一代戰機人選,美國媒體「Politico」先前指出,F/A-18E/F在成本、政治承諾和帶來的經濟利益上佔據優勢,但由於F-35不僅搭載各式先進設備,更是美軍採購數量最多的第5代戰機,有利於融入美加共組的北美防空作戰體系,目前還不清楚最後將「鹿死誰手」。

文章來源:Canada to upgrade Hornets with AESA radar
文章來源:It's Official: Canada's CF-18 Hornet Fighters Are Set To Get New Advanced Radars
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