1950年爆發的韓戰,不但半島上的戰爭相當慘烈,空中也是戰場,那是美國與蘇聯噴射戰鬥機的第一次對決,至於誰勝誰負?長期以來,美國這個的說法一直是「F-86F軍刀機以10:1的戰損比,壓性性勝利擊敗了米高揚MiG-15」。然而近年來, 美國空戰史學家開始謙虛起來,承認MiG-15是非常高明的戰機,F-86並沒有在半島空域上討到任何便宜,戰損比是1:1,打成平手。

航空機客俱樂部(The Aviation Geek Club)報導,著名飛行歷史學家,也是退役美軍飛行員華特‧伯伊尼上校(Walter J. Boyne)坦承:「所謂在韓戰期間,美國空軍F-86以10:1的戰損比 壓勝MiG-15,只是美國的政治宣傳。」

韓戰爆發於1950 年4月,由於韓國完全沒有準備,北韓幾乎是一路平推到釜山,到了6月底,美軍依聯合國安理會通過第83號決議出兵韓國,同時戰機也派往半島。1950年11月8日,美軍洛克希德P-80流星式戰機(Shooting Star)在空中與MiG-15遭遇,史上第一場噴射機空戰在鴨綠江上空爆發,這場空戰中,P-80相當幸運的在低空擊落了MiG-15,但是直線翼的P-80在速度上完全不是後掠翼MiG-15可以相比,之後登場的共和F-84雷霆式(Thunderjet)在飛行性能上也不夠,於是美軍第3代戰鬥機,由北美公司設計生產的F-86軍刀機(Sabre)成了唯一希望,它有著明顯的後掠翼,以及相當精密的襟翼與副翼操作系統,性能上超前P-80與F-84。

韓國上空的爭奪戰,是 20 世紀最激烈的空中衝突之一。在早期的空戰紀錄、書籍、戰史當中,F-86軍刀機一直被視為韓戰的挽救者,以10:1的勝利,接連擊敗MiG-15與後繼的MiG-17。直到冷戰結束,蘇聯衝突記錄最終被公開時,這種說法才會受到質疑。

從那時起,一個完全不同於美國版本的故事開始出現。其實韓國戰爭的空戰,至少在早期階段,軍刀機與米格機是勢均力敵,勝負比約為 1:1。

伯尼上校曾參與過韓戰,他退役後成為歷史學家與史密森尼航空博物館館長,已於2020年1月9日過世。他生前的歷史書寫道:「在韓戰初期,我們面對的是驗豐富的紅軍飛行員,他們先進 MiG-15戰機非常不好對付,使得 B-29轟炸機、F-80戰機的行動變得極其危險。」

被公認為第1位「米格王牌」的迪克貝克爾上尉( Dick Becker)談到了 1951 年的戰鬥時說:「第一年的作戰絕不輕鬆,我們遇到的那些對手很強,他們和我們一樣優秀。勝負不是戰機決定的,而是由駕駛艙裡的飛行員決定的,誰先露出疲態,或是誰更好地利用運氣出現的短暫時刻取勝。MiG-15絕對是一個危險的對手。雙方勢均力敵,我敢肯定,在第一年,我們與他們打成平手。」

「米格非常出色,以至於B-29轟炸機從原本的白晝轟炸,改成夜間轟炸,破壞力自然降低;從1951年到1952年底,即使在F-86的護航,B-29的轟炸任務仍然相當危險,也很少飛入米格走廊(MiG Alley),直到 1953年,更多的軍刀機增援部隊抵達才有所改善。但即便如此,轟炸機在清川江以北的空域仍然非常危險。」

伯伊尼總結道:「我們比蘇聯培養出更多的飛行員,在1951年和1952 年的大部分時間裡,美國飛行員的與蘇聯飛行員的人數比超過了10:1,成功地維持了朝鮮半島的空中優勢。我們仍然可以自豪的宣稱,在韓戰的後半段3年時間當中,沒有1架紅軍戰機飛過北緯 38 度線以南的戰場。這是一項更令人印象深刻的成就。但要記住,韓半島戰爭從第一天到最後一天,都是艱苦的戰爭。」

文章來源:Famous pilot and historian Walter J. Boyne explains why the 10:1 victory loss ratio of USAF F-86 pilots against MiG-15 pilots during the Korean War was just propaganda

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