F-16「戰隼」(Fightingfalcon)和 F/A-18「大黃蜂」(Hornet)是經典的第4世代戰機,它們問世時間差不多,地位上也差不多,都被視為輕型戰鬥機,在美軍當中擔任「高低配」中的「低」角色。美國空軍F-15為「高」、F-16 為「低」;美國海軍將「F-14」為「高」、F/A-18 為「低」。但這兩種戰機也也有很大的不同。讓我們來看看其中的一些:

F-16使用1具普惠F100引擎,單具最大推力23,830磅力;F/A-18使用2具奇異F404引擎,2具合計推力25400磅力,同樣平分秋色。(圖/美國空軍、美國海軍)
F-16使用1具普惠F100引擎,單具最大推力23,830磅力;F/A-18使用2具奇異F404引擎,2具合計推力25400磅力,同樣平分秋色。(圖/美國空軍、美國海軍)

1.發動機數量

F-16採用單引擎設計,而F/A-18 有兩個。這樣的安排與不同的操作環境有關,美國空軍偏愛F-16單引擎設計帶來的維修成本下降的好處,而海軍更重視生存性。

因此,如果F-16出現引擎失效熄火,平均只有20秒的時間應變,一但重啟失靈,飛行員只能選擇彈射。至於F/A-18,如果1具引擎熄火,只有另一具仍在運作,那麼飛行員有充足的時間可以應變,甚至不予理會,憑著1具引擎也能安全返回航空母艦。

F-16起落架間距窄,這對陸地機場夠用了,但是無法承受航艦降落強度;F/A-18為了承受航空母艦降落,起落架非常粗壯。(圖/美國空軍、美國海軍)
F-16起落架間距窄,這對陸地機場夠用了,但是無法承受航艦降落強度;F/A-18為了承受航空母艦降落,起落架非常粗壯。(圖/美國空軍、美國海軍)

2. 降落強度不同

F-16是標準空軍戰機,所以它只能降落在陸地跑道,降落過程是逐步降低引擎推力,使升力降低,然後接觸跑道。F-16的起落架無法承受海軍戰機那種與航空母艦甲板衝擊的力道。另一方面,F/A-18的起落架非常強固,降落航空母艦時,不是降低推力,反而是增加推力到100%,以極大的衝力進場,這是因為避免攔截索失效,可以及時重新起飛。要F/A-18降落在陸地基地是一件更容易的事情。

與F-16A只有響尾蛇飛彈不同,F/A-18A從一開始就是多功能戰機,因此澳洲空軍在1986年選擇F/A-18為新一代戰機。(圖/澳洲皇家空軍)
與F-16A只有響尾蛇飛彈不同,F/A-18A從一開始就是多功能戰機,因此澳洲空軍在1986年選擇F/A-18為新一代戰機。(圖/澳洲皇家空軍)

3.初代版本戰機的武器不同

雖然現在的F-16是標準的多用途戰機,但是可知道早年的F-16,不具備發射中距離雷達導引飛彈的能力嗎?航空歷史學家喬‧博格赫( Joe Baugher)指出,早期的F-16 A/B(Blocks 1、5、10和 15),僅有攜掛AIM-9響尾蛇短程飛彈的能力,不能發射AIM-7麻雀飛彈( Sparrow )的功能。直到Block 15 ADF型,才能為第一種可攜帶 AIM-7的F-16戰機。而且在理論上,F-16A/B也不能對地攻擊,以色列人在在1981年6月7日發動的「歌劇院行動」(Operation Opera),F-16B轟炸伊拉克核子反應爐,那是相當勉強的改裝。

相比之下,F/A-18從第一天起,就是多功能、多武裝的設計,可以攜帶雷達導引飛彈,也具有各種地面攻擊的能力。

4.F-16速度快、F/A-18飛得慢

F-16的最高速度達到兩倍音速,也就是2.0 馬赫。而F/A-18只能達到 1.8 馬赫。儘管如此,美國海軍並不認為這是缺點,飛得過快的飛機在起降航空母艦反而危險,他們更在乎的是起降安全性。

比較大的性能差異是加速性,F-16外型流線簡潔,稍微加油門就可以提升速度,F/A-18外型阻力較大,要提升速度也比較慢。

F-16採用飛衍式加油,而F/A-18採用浮錨式,以後者的難度較大。(圖/美國空軍、美國海軍)
F-16採用飛衍式加油,而F/A-18採用浮錨式,以後者的難度較大。(圖/美國空軍、美國海軍)

5. 空中加油方式不同

與多數海軍飛機一樣,F/A-18的空中加油系統是浮錨式,戰機在駕駛艙前方有個收納式加油管,然後與浮錨式的空中加油錐套相連。這套系統使用較為廣泛,多數空中加油機都有浮錨系統。但是飛行員需要高度技巧,才能小心翼翼的把加油口與加油錐套相接。有時會發生意外,把錐套給扯壞或其他事故。

相對的,F-16的空中加油採用的是飛衍式,戰機的背部有個受油口,與KC-135、KC-10 或 KC-46的飛衍桿相連接。飛衍式的好處是加油量很大,所以加油速度很快。但是一架空中加油機只有1個飛衍桿。另外,操作飛衍桿與受油口對接的責任都在空中加油機的組員身上,F-16飛行員只需要平穩的飛行不要亂動就可以了,與海軍飛行員相比,可謂是輕鬆容易。

6.電影生涯

F-16與F/A-18都拍過很多好萊塢電影,就作品的數量而言,F-16具有優勢,在1980年代,F-16出現在許多空戰片當中,包括「鐵鷹F-16」(Iron Eagle)、黑天使飛行(Flight Of The Black Angel)等等。但是那些F-16通通不是美國空軍的,而是以色列空軍提供,因此那些電影裡的F-16都是沙漠迷彩。這是因為美國空軍當時還不准許電影公司進入基地拍攝。

雖然F-16電影拍的多,但是大多屬於B級片水準,許多作品早已被遺忘。

F/A-18出現在電影的時間比較晚,大多在1990年後才問世,比較有名的是1996年的「ID4星際終結者」(Independence Day)與「絕地任務」(The Rock),只是這兩部電影中的戰機大多是特效動畫的成果。另外2001年的「衝出封鎖線」( Behind Enemy Lines),是F/A-18F的出鏡,只是它在電影中的戲份就是被擊落。

F/A-18的電影雖然較少,但是電影的品質較好,票房也壓勝F-16的電影。

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文章來源:6 differences between the Air Force F-16 and the Navy’s F-18
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