新冠變異株Omicron來勢洶洶,以色列研究團隊先前就發現,新冠病毒若帶有4個特定的突變位點,情況將會相當糟糕,想不到Omicron四個全中,專家警告,疫苗覆蓋率低的窮國將會受到Omicron重創。

新冠變異株Omicron恐免疫逃脫。

綜合英國《衛報》(The Guardian)、以色列《國土報》(Haaretz)報導,以色列魏茲曼科學研究院(Weizmann Institute of Science,WIS)研究人員8月在《自然微生物》(Nature Microbiology)刊登研究,當時研究人員在實驗室中對新冠病毒進行進化模擬,目的是要協助開發治療新冠肺炎的藥物。

研究人員仔細地分析了病毒的基因變化及蛋白質與受體ACE2結合的強度,並且注意到實驗室中產生的病毒版本如何經歷類似於Alpha、Beta、Gamma的進化過程。

魏茲曼科學研究院生物分子科學系教授李佛薛伯(Gideon Schreiber)表示,團隊在期刊中指出,他們擔心未來會出現一種結合不同有問題突變的變異株,其中他們擔心在第498個胺基酸的突變再加上Alpha變異株上有名的501突變組合,李佛薛伯說這個組合已經證實會帶來問題,能讓病毒更強勁地結合受體。此外,李佛薛伯也補充,若再加上477、484的突變,「情況會更糟。」

李佛薛伯當時在期刊中警告,如果這些突變同時發生,可能會出現具有極強傳染力、且可能脫逃部份人體免疫防禦的變異株,進而削弱疫苗效力。

沒想到報告公布3個月後,李佛薛伯的恐懼就全部應驗,研究中提到的4種突變全部都中。

他說出現新變異株是常態,但是Omicron的狀況更特別,突變的位置比一般預期的更多,可能增加免疫逃脫的風險,只是目前仍不清楚是否會造成更多重症患者。

李佛薛伯也表示,對於像英國這類已經開始施打加強針的高所得國家,Omicron造成的影響可能較不嚴重,他說雖然新變異株可能會脫逃疫苗誘發的抗體保護,目前現有的疫苗仍能在不同方面對抗病毒,例如T細胞免疫力。

相較之下,他認為南非等國可能會感受到Omicron帶來的全面影響,目前南非只有24%人口接種完2劑疫苗,他說接下來幾周甚至幾個月,來自這些國家的數據才會反映Omicron的真正威力。

文章來源:Omicron’s full impact will be felt in countries where fewer are vaccinated
文章來源:Explained | What the COVID Omicron Variant Really Means, and What Experts Are Worried About

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