12月還沒到,又有新的病毒出現了!在上週,外媒報導非洲的波札那與豪登省,出現一支新的變種病毒B.1.1.529,在WHO緊急會議後,該病毒定名為「Omicron」。這項消息剛出現,就傳出病毒入侵亞洲國家的壞消息。香港的防疫旅館有1名從南非到當地的住客確診,且隔沒幾天又出現2人確診,可能是群聚感染所致。

●「Omicron」這個字怎麼念?

「Omicron」有些人念「歐米控」、Google念「阿某庫龍」,怎麼念才對?中央流行疫情指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞表示,依照美式、英式音標有不同發音,美式音標首字發音接近「阿」、英式音標接近「歐」,但不論哪一種發音,大家應該都能理解。

●為什麼叫做「Omicron」?

大家可能會疑惑,在Mu變種病毒株後的病毒,應該叫做Nu吧?怎麼跳過Nu(希臘字母的N)、Xi(希臘字母的i)這麼多字,直接用「Omicron」(希臘字母的o)?WHO說明因為Nu的發音接近New容易誤解,以及Xi可能對特定區域產生歧視感。

●病毒已進入哪幾個國家?

外媒報導,現在「Omicron」病毒已入侵歐洲多國,在比利時出現全歐洲首例確診後,英、德、義大利等國都出現確診病例。離台灣最近的,則是香港的一處防疫旅館揪出確診病患,而可能是因群聚感染因素,同一旅館有3人確診。現在英國開第1槍,全歐洲第1個鎖國,且首相強生宣布全國戴口罩命令。沈政男表示,南非豪登省公布的R值為1.93,而全南非之R值為1.47,以此數字推估,顯示Omicron的傳播力可能比Delta多1.3倍。

Omicron症狀與Delta有何不同? 第1個發現這項變種的南非醫師表示,他的病患有強烈的肌肉痠痛、疲倦感,以及輕微的咳嗽,卻沒有新冠患者常見的嗅味覺喪失。

●目前R0高達50表示1個人傳50個人?

有醫師在FB表示,目前發現Omicron的R0值(1個確診者傳染人數)高達50,呼籲近期都不要出門。真的這麼可怕?羅一鈞認為,南非提供的資訊很少,他認為這個說法被高估,Omicron的R0值理當沒這麼高,即使是「麻疹」病毒,R0值也才17而已。通常一個新興病毒的R0值一開始會偏高,之後會持續下修,需要看更多、更詳細的病歷來做統計。不過專家預測,Omicron的傳播力應該會比Delta高。

●現有疫苗能不能防範?

有關病毒能不能防範變異株,前台大感染科醫師林氏璧在部落格上分享幾項重點。林氏璧認為,目前的疫苗都是針對病毒的棘狀蛋白產生抗體,而這個變異株有32個突變,能產生的中和抗體可能偏低,不過對於防範重症與死亡的能力還是有的。幸運的是,mRNA的技術平台能針對變異株,快速做出新疫苗,目前輝瑞和莫德納都開始著手調整疫苗,預估100天內就能完成。

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