德國公衛專家勞德巴赫(Karl Lauterbach)日前宣稱,新冠變異株Omicron是「聖誕禮物」,或許能加速終結新冠疫情,這番言論引發關注,部份澳洲學者也呼應他的說法,主要原理在於,Omicron可能更具傳染力而成為主流病毒,但是更不具致命性,將讓人類更有機會和新冠病毒共存。

新冠變異株Omicron和Delta的差異。

新冠變異株Omicron在棘蛋白上有爆量突變,引發學界擔憂病毒更具傳染性,近期南非每日確診病例暴增,不過南非專家表示,多數屬輕症,送醫治療的患者多數未打疫苗。

澳洲《雪梨晨驅報》(Sydney Morning Herald)報導,南非傳來的初步跡象顯示,Omicron已在當地取代Delta變異株,Omicron有可能是專家們一直在等待出現的新冠變異株。

墨爾本大學(University of Melbourne)流行病學家布雷克利(Tony Blakely)表示,雖然還無法確切知道,不過目前流出的線索顯示Omicron的毒性可能較低,「可能對我們有利。」

澳洲迪肯大學流行病學家班奈特(Catherine Bennett)謹慎表示,至今掌握的證據仍令人樂觀,「我們有可能正在看到一隻更具傳染力、但是毒性較低的病毒」,她說人類有可能正在朝著「與病毒共存」的方向邁進。

■Omicron有可能擊敗並取代Delta嗎?

《雪梨晨驅報》指出,科學家樂觀的理由是,當毒性較低、較不具致命性的變異株成為主流病毒,將會有更多人感染,但是更少人重症。雖然病毒仍是個麻煩,但同時也是部份解方,報導指出,每一個輕症患者康復後,在面對未來可能再次染疫時,體內的免疫力會比疫苗誘發的免疫力更強大。

在這種情境下,比起Delta,未來的新冠疫情對醫院及公衛體系造成的壓力會更小。

澳洲新南威爾斯州州長佩羅特(Dominic Perrottet)表示,衡量抗疫成功的標準並不在於確診數目,而是在於是否「讓人們遠離醫院、讓人們安全,同時間開放經濟,讓人們工作、企業營運」。

不過目前科學界對Omicron的了解,仍不足以讓我們確定我們能否擺脫新冠疫情。

文章來源:Could Omicron be our way out?

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