為了解植物性飲食對預防感染新冠肺炎,甚至是對染疫後轉為重症的影響為何;美國麻省總醫院針對近60萬名參與者的飲食質量,進行為期逾388萬人1個月的追蹤實驗。結果發現,相較於飲食是以不健康的植物性飲食,或動物性飲食為主的參與者,以健康的植物性飲食為主的人罹患新冠肺炎的風險下降9%;即使染疫,轉為重症的風險則下降41%。

這份研究已出版於2021年9月份的《英國醫學期刊》。論文中指出,肥胖、第2型糖尿病或高血壓,這些都與代謝問題有關,更讓患者感染新冠肺炎或感染後轉為重症的風險增加。甚至過度肥胖或肝病患者,罹患新冠肺炎時的死亡率也比較高。

這些疾病多少都與飲食模式有關。眾所周知,健康的植物性飲食,如大量攝取蔬果、全穀物,能夠影響糖尿病、冠狀動脈疾病與脂肪肝;那麼,此一模式是否會影響感染新冠肺炎的機率。更進一步地說,即使染疫,轉為重症的機率是否會因飲食模式而受影響,這些吸引研究團隊一探究竟。

根據先前一項針對來自6個國家、3000名醫護人員的研究顯示,植物性飲食或採取魚素飲食的醫護人員,即使染疫轉為重症的機率也較低;但是,對於一般民眾而言,是否也是如此?此外,較貧窮的人飲食模式受限於經濟狀況,是否會反映在染疫機率與重症機率上,這些都是研究團隊想要解答的問題。

為了解飲食質量與新冠肺炎的感染風險,以及與重症的關係,甚至是社會經濟地位是否影響染疫的可能性;研究團隊透過智慧型手機蒐集592,571名參與者數據,並進行3,886,273人─月的追蹤研究。

所有數據的蒐集與追蹤起自2020年3月24日,結束於同年12月2日。所有參與者須進行問卷調查,內容包括年齡、性別、總族、郵政資訊、個人病史與藥物使用史、新冠肺炎篩檢陽性與相關症狀。

參與者還須填寫大流行期間與大流行前的日常飲食與生活習慣問卷,並依據此進行飲食質量評估。參與者必須回答1週內食用哪些飲食,以及食用頻率;自從不、很少、到每天5次或更多次,共有8種頻率。飲食質量評估透過「健康植物性飲食指數」進行評估,將27種食品組合為14種食品組,並給1到5分,最後再透過COX模型計算新冠肺炎染疫與重症風險。

在研究期間,共有31,815人染疫;結果發現,相較於飲食評分最低(以動物性飲食、精緻飲食或雖然是植物性飲食,但以加工食品為主)的參與者,高飲食品質(以健康性植物飲食為主)的人染疫風險下降9%。即使染疫,轉為重症的風險也下降41%。

研究團隊也發現,不良的飲食模式結合社會經濟剝奪,會增加新冠肺炎的染疫風險。只要將不良的飲食品質或社會經濟剝奪除去,可降低3分之1的確診數。

研究團隊總結,採取健康植物性飲食模式的人,能降低感染新冠肺炎的機率;即使染疫,轉為重症的機率也較低。然而,不良飲食與社會經濟剝奪往往有關。甚至,將不良飲食者的染疫風險,加上社會經濟剝奪者染疫的風險,還沒有比既貧困而又不良飲食的人染疫風險高。

該研究呼籲,政府與利益相關者應改善社會經濟問題,促進健康食品更易於取得,以減緩新冠肺炎的大流行。

文章來源:Diet quality and risk and severity of COVID-19: a prospective cohort study
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