為研究綠色地中海飲食,對於因年齡增長而造成的大腦萎縮之影響;以色列班古里昂大學(Ben-Gurion University of the Negev)組成的研究團隊,針對近300名參與者,進行為期18周的實驗。結果發現,相較於採用一般健康指南參與者,採行地中海飲食與綠色地中海飲食的參與者即使年齡成長,腦部出現衰老、萎縮的速度卻較慢,從而降低失智的可能性。其中,綠色地中海飲食的人腦部萎縮的速度,是3組中最緩慢的。

相關研究成果已刊載於2022年1月份的《美國臨床營養期刊》。失智已經成為全球公共衛生的重要課題;據「世界衛生組織」(WTO)統計,目前全球5.4%的男性、8.5%的女性,深受失智症所苦。甚至,65歲以下的民眾中,有高達10%的人屬於早發性失智。估計到2030年,失智人口將成長到7800萬人。

失智無疑成為社會照護的重大挑戰。隨著年齡成長,人的大腦會逐漸萎縮,這導致失智的風險上升。先前研究證實,終身學習、保持高品質社交活動,有助於防治失智症的報導;但對於飲食是否能影響隨著年齡成長而產生的腦部萎縮,學界卻還沒有十足證據加以證實。

為評估多酚含量高、與紅肉或加工肉攝取較低的綠色地中海飲食,是否能減緩年齡造成的腦部萎縮;研究團隊遴選284名參與者,進行為期18個月的臨床實驗。

所有參與者為年齡介於31歲到82歲的男性與女性,平均年齡51歲,身體質量指數為31.2,脂蛋白酶元E為15.7%( apolipoprotein E‐ε4 genotype, ApoE)。ApoE為位於人類第19對染色體的基因,與阿茲海默症有關。

研究團隊使用海馬迴體積(hippocampal-occupancy, HOC)與側腦室體積(LVV)的擴張指數,作為神經組織退化的指標,並透過磁振造影測量大腦結構體系。神經組織退化與大腦結構體系的改變,關乎大腦萎縮與失智的可能性。

所有參與者隨機分配到三組:健康飲食指南組、地中海飲食組與綠色地中海飲食組;不同的是,在地中海飲食組,參與者獲得富含多酚的核桃。在綠色地中海飲食組,參與者獲得更多的綠色多酚飲食,包括每天3到4杯的綠茶,以及每天1杯Mankai浮萍的綠色奶昔。此外,所有參與者都進行有氧運動計畫。

結果發現,隨著年齡的成長,參與者腦部的蒼白球(-4.2%)、第三腦室(+3.9%)與LVV(+2.2%),3者的體積變化最大。相較於年輕的參與者而言,大於等於50歲的參與者,腦部萎縮速度加快;就HOC變化來看,兩者相比為1.0±1.4%比-0.06±1.1%。就LVV變化來看,兩者相比為3.2±4.5% 比1.3±4.1%。

其中,就大於等於50歲的參與者而言,地中海飲食與綠色地中海飲食的HOC下降與LVV擴張均有所減緩;但綠色地中海飲食者的結果是最好的。研究團隊還發現,改善胰島素敏感性能減緩腦部的萎縮。

研究團隊總結,綠色地中海飲食與高多酚飲食,如Mankai浮萍、綠茶、核桃與減低紅肉或加工肉量,能保護腦神經並防止腦部萎縮,進而降低失智的風險。

研究團隊解釋,由於綠色地中海飲食富含多酚,這些食物能抗氧化與抗發炎。多酚甚至能穿越寫腦屏障,減少神經發炎,並誘導海馬中的細胞增殖,這些都有助於減緩大腦萎縮。

文章來源:The effect of a high-polyphenol Mediterranean diet (GREEN-MED) combined with physical activity on age-related brain atrophy: the DIRECT PLUS randomized controlled trial
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