《國防新聞》(Defense News)報導,美國海軍希望進一步加快核子動力攻擊潛艦的建造速度,並讓下一代核子動力彈道飛彈潛艦盡快服役,以確保擁有足夠的水下戰力對抗中國大陸,不過專家指出,美國正面臨包括人力、經驗、供應鏈等多方面問題,對整體計畫構成艱鉅挑戰。

根據報導,由於洛杉磯級(Los-Angeles class)正逐步退役,美國海軍攻擊潛艦數量預計在近幾年步入低谷;雖然在進一步評估後,部分洛杉磯級的使用壽命能在不進行額外工程下獲得小幅度延長,但仍難以完成拜登(Joe Biden)政府的66至72艘攻擊潛艦目標,更不用提川普(Donald Trump)執政時期要求的72至78艘了。

《國防新聞》表示,維吉尼亞級(Virginia-class)攻擊潛艦的承包商通用動力電船(General Dynamics Electric Boat)和杭廷頓英格斯工業(Huntington Ingalls Industries),雖然持續努力推進造艦計畫,但仍難以按時向美國海軍交付新艦,目前每艘維吉尼亞級第4批次(Block IV)的建造週期為約70個月,遠高於目標的60個月。

通用動力電船總裁葛拉尼(Kevin Graney)承認,該公司在吸取教訓方面做得不理想,就算新員工提出較為有效的作業流程,也不一定能被接受為新的標準作業程序,新冠肺炎(COVID-19)疫情也對工程造成極大影響。

另外,該公司的員工離職率相當高,且整個美國造船業都很難找到願意入行的工人;更糟的是,由於美國海軍下一代核子動力彈道飛彈潛艦哥倫比亞級(Columbia-class)的優先等級更高,許多最優秀、最有經驗的員工正被轉移到該項目中,導致維吉尼亞級建造計畫的人力問題更加嚴重。

葛拉尼還指出,美國潛艦建造計畫的供應基礎「很脆弱」,雖然為加速建造維吉尼亞級,供應鏈已有所加強,但為迎接哥倫比亞級的量產計畫,要如何讓關鍵供應商獲得「真正的強化」,是美國下一個須克服的障礙。

文章來源:Workforce development, process improvements will make or break the Virginia-class submarine program
文章來源:US Navy avoided a 2022 ‘trough’ in submarine fleet size, but industry challenges threaten future growth
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