第三劑疫苗開打,凡接種基礎劑(2劑)滿3個月,都能預約施打;不過數據顯示,第三劑疫苗保護力維持10週剩下約40%,而第四劑疫苗效果又恐因「免疫疲勞」,抗體水平難以回升。

在近期指揮中心記者會上,媒體提問「第4劑」新冠疫苗買夠了沒?指揮官陳時中回應,疫情瞬息萬變,現在就討論第4劑打或不打,為時過早。

但英國現實世界數據顯示,第3劑疫苗保護力,約從第10週開始大幅下滑,即使接種追加針,還是難防Omicron。這與眾多研究結果一致:疫苗對Omicron的保護力,比對Delta更弱,當Omicron逐漸成為主流病毒,疫苗創造的免疫力恐不足,打疫苗雖有用,但效果更差了。

●英國統計:追加針保護力10週就下滑

去年12月23日,英國衛生安全局(UK Health Security Agency)在報告中指出,接種追加劑後2.5個月(10週),有症狀感染保護力剩下40%。不過,衛生安全局傳染病專家卡爾(Meaghan Kall)特別點出,疫苗保護力只對Omicron病毒失效,對Delta病毒的效果依舊存在。

無論施打何種廠牌疫苗,2~4個月後,保護力普遍開始下滑,讓各國政府縮短追加劑(第3針)的施打間隔。不過即便接種了追加劑,10週後,保護力仍會下滑約15~25%。

●第3劑疫苗的持久力,報告統計不同廠牌如下:

◎前2劑施打BNT疫苗,追加1劑BNT疫苗者,保護力能衝到70%,10週後則掉到45%。

◎前2劑施打BNT疫苗,追加1劑莫德納疫苗者,9週後保護力則還有約70~75%。

◎前2劑施打AZ疫苗,追加1劑BNT或莫德納疫苗者,2~4週後,保護力衝到60%;10週後,則分別剩下35%(BNT)、45%(莫德納),近乎減半。

這些都是「感染保護力」的數字,沒有重症、住院的保護力。衛生安全局的報告解釋,由於Omicron造成的重症還太少,數量不足以計算。但初步統計顯示,Omicron比Delta送醫的比例少60%:Delta有3,884人送醫,Omicron只有70人送醫。英國衛生安全局專家柯賽彭(Freja Kirsebom)也說,根據經驗,疫苗對重症、住院的保護力都會比感染更高。

(示意圖/Shutterstock)
(示意圖/Shutterstock)

●打太多針「免疫系統疲勞」?第四劑效益存疑

該不該打第4劑疫苗?部分科學家反對,原因是接種太多次,會造成免疫系統疲勞,對抵抗力未必有好處。《紐約時報》報導,幾位以色列專家小組會議的成員,特別針對年長族群提出「免疫疲勞」的疑慮,指出打太多針,不但沒有顯著效益,反而恐讓身體應付感染的能力變差。

1月17日,以色列一則初步研究指出,第4劑疫苗對抗Omicron的效力很低。執行研究的希巴醫療中心(Sheba Medical Center)說,第4劑確實有效幫免疫系統升級,比第3劑抗體水平高,但要抵擋Omicron感染還是不夠。這份研究證實了對免疫疲勞的猜測。

但研究主持人芮格夫-尤柴(Gili Regev-Yochay)也說,他們沒有觀察到顯著風險,換句話說,第4劑的安全性沒有明顯減少,她建議,如果經過評估後可能有效益,那麼仍應替免疫力低下的族群打第4針加強劑。

●第4劑以色列開打、美國爆「自打潮」

科學家還在分析第4針利弊,很早就打第3針的以色列,已經開始替高風險族群接種第4劑。以國專家小組先前建議,針對免疫力較低、或染疫風險較高的族群,第3劑接種4個月後,就應加強打第4劑,原因是「潛在效益仍大過風險」,若再等下去,到時候再打第4劑恐怕就無效了。

1月2日,以色列總理班奈特(Naftali Bennett)宣布,當地確定會開放60歲以上民眾、第一線醫護人員率先接種第4劑。《紐約時報》觀察以色列第3劑施打數據,發現60歲以上民眾,在施打第3劑後4~5個月,感染Delta病毒的比例加倍。這是免疫力下滑的警訊。

在美國,疾病管制局(CDC)至今沒有核准開打第4劑疫苗,去年10月,CDC曾預告免疫力不全族群,或可在6個月後接種第4劑。也就是說最早施打第3劑的一批人,最快也要2月下旬才能打第4針。

但已經有許多免疫力不佳的民眾,「自行」開始施打第4劑、甚至第5劑疫苗,部分醫師批評CDC的決策太慢。休士頓的貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)病毒專家霍泰茲(Peter Hotez)說,他支持打第4劑,特別是醫護人員,因為Omicron感染潮襲來,追加劑能降低突破性感染風險,確保醫療量能不受影響。

輝瑞、莫德納執行長先後都曾公開坦言,3劑疫苗的保護力不足,推測第4劑勢在必行。輝瑞執行長博爾拉(Albert Bourla)說,人類現階段對Omicron了解不多,要儘快做研究分析,以便及時追打。但即便2大疫苗廠商都這樣呼籲,世界衛生組織(WHO)至今還沒做出推廣第4劑的決定。

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