Lourdes A. Leon Guerrero表示,非常高興與台中市長盧秀燕共同簽署姊妹市協定,台中是台灣經濟發展重鎮,也是交通樞紐,在疫情影響之下,台中各方面仍有卓越表現,創造經濟發展及就業機會,期盼藉由姊妹城市協定,加強雙方經濟、觀光、教育及醫療等交流合作,持續深化雙方友誼,讓彼此合作關係更上一層樓。

盧秀燕認為,台中與美國各界近年交流熱絡,合作成果豐碩,此次與關島締結姊妹市,可望為台中及美國關係,再創新章,在現有基礎上,攜手深化經貿、觀光、醫療、文化、永續城市等域交流,促進兩地互惠發展。

盧秀燕透露,台中及關島在歷史及地緣上有許多共通點,兩地分處太平洋第一、二島鏈樞紐的戰略要衝,尤其關島是美國在太平洋重要的軍事基地,美軍當年駐紮在台中時,兩地機場即有頻繁的互航往返紀錄,台中與美國的情誼也因此連結而深厚久遠,台中許多重要軟硬體設施與城市文化,都見證台美長期而堅固的友情。

盧秀燕指出,美國對台中市民來說,是特別親切、有好感的國家,台中至今已締結17個在美國的姊妹市及友好城市,各種交流相當密切熱絡,23日簽署的關島是第18個,極具意義,見證台中與美國穩定友好的關係進展,不會停止,透過持續的交流增進雙方理解互信,形塑成更堅實的信任與共識。

盧秀燕也說,雙方的原住民,都屬於南島語族的支系,語言文化上有許多共同特徵;兩地都是國際知名觀光勝地,關島的碧海藍天及美麗沙灘一直是市民喜歡的旅行地點之一,而台中近年推動城市觀光,也引起國際矚目,在2020年榮登全台灣人民觀光旅遊造訪最多的城市,2021年10月獲得國際旅宿訂房組織(Booking.com)評選全球八大新興旅遊目的地之一。

我國駐關島辦事處,也正積極推動關島機場與台中國際機場簽署姊妹機場、推動直航,希望未來帶動雙方更多觀光互訪。

盧秀燕強調,醫療及教育合作,也是兩地交流重點,中國醫藥大學附設醫院與關島紀念醫院有多次醫療合作,近3年累計轉介關島病患超過300人次來台中就醫,除提供關島病患優質醫療的選擇,並成功推廣台灣國際醫療品牌。

去年9月舉行的首屆「台灣、關島大學教育視訊高峰會」,台中市中興、勤益、朝陽等大學都應邀與會,並與關島大學簽署瞭解備忘錄或建立姊妹校關係,關島大學也規劃今年成立台灣研究中心,持續推動雙方交換學生、學者互訪等學術教育合作。

盧秀燕指出,台中位居台灣中部,是台灣重要的交通樞紐及工商產業重鎮,不僅陸、海、空交通發達、高科技產業聚落蓬勃發展,同時擁有晴朗的氣候,及優質的生活條件,已連續6年獲選為台灣最宜居城市。市府團隊推動新國際門戶計畫,積極與各國際城市合作交流,希望打造台中成為國際級魅力城市,很高興能與關島成為共同努力的合作夥伴。

我國駐關島辦事處長陳盈連透露,他身為台中出生、長大的市民,很自豪能見證兩地締結姊妹市,台中與關島各自有互補的發展優勢,未來有很多潛在合作空間,該處很樂意持續協助推動雙方交流。

台中市秘書處長顏迺倫表示,台中與美國各界互動交流密切,市府除積極協助包括美光科技等美商在台中投資設廠外,也安排與各姊妹市推動文化、教育、觀光等多元領域交流合作,疫情期間也透過視訊方式維繫交流動能。此次與關島締盟,感謝關島觀光局、外交部及駐關島辦事處協助促成。

上述姊妹城市協定23日簽署,盧秀燕特別準備湖心亭漆盤及梨山高冷茶禮盒,致贈里昂古蕾露總督,現場由關島台灣辦事處長嚴樹芬,代表受贈;台中市副市長令狐榮達、市府秘書處長顏迺倫、衛生局長曾梓展、交通局長葉昭甫、外交部北美司長徐佑典、駐關島辦事處長陳盈連、中國醫藥大學附設醫院長周德陽、台中航空站主任張瑞澍,及關島僑務諮詢委員虞王利英等人,也親自或以視訊方式出席觀禮。

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