梅斯特在演說稿中指出,升到40年高峰的通膨是美國經濟此時面臨的頭號挑戰。她說根據對經濟前景與風險的評估,年底聯邦基金利率應該攀升到2.5%,至於明年利率還需要再度上調。

梅斯特是今年聯邦公開市場委員會(FOMC)具有投票權的委員。FOMC主要負責Fed的利率決策。它在上周開會時決定把隔夜目標利率區間從近零水準上調到0.25%至0.5%之間,並暗示未來還會繼續升息。根據Fed釋出的最新利率點陣圖,聯邦基金利率到2022年底會接近2%。

梅斯特在演說中提到,調高利率雖然在穩健經濟下可有助抑制多餘需求,不過俄羅斯入侵烏克蘭卻讓該情勢複雜化。她說俄烏戰爭增加了通膨的上檔風險與經濟成長的下檔風險。然而她也補充,除非俄烏衝突加劇,不然對美國經濟的直接影響依舊可以管控。

梅斯特表示,就此觀點來看,烏克蘭危機引發的通膨風險目前更甚於對成長造成的下檔風險。

前一天聖路易聯準銀行總裁布拉德(James Bullard)也重申Fed需要對升息採取更積極行動以緩解通膨壓力的論調。布拉德是上周Fed決策會議中唯一支持升息兩碼的官員。

鑒於加速升息已逐漸成為Fed官員的普遍共識,目前高盛集團也將貨幣政策預測朝向非常鷹派的方向。該投行預期Fed在5月與6月會議將各自升息兩碼,之後到年底還會有四次升息、每次升幅1碼。緊接明年利率將持續調高,它預期最終利率將達到3至3.25%之間。

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