咳嗽是新冠肺炎主要症狀之一,有不少患者會有劇烈咳嗽的病狀。但要注意的是,像咳嗽、打噴嚏這類瞬間爆發力道強大的動作,會讓頸部急遽施力,使其中兩大重要動脈--頸動脈與椎動脈承受巨大壓力。醫師提醒,如果本就是高血壓等心血管疾病患者,咳嗽時要特別注意,太強烈的動作有就可能造成頸動脈或椎動脈剝離。

●脖子要輕柔對待 兩大主要動脈要道

聯繫肢體與頭部的頸部,在身體占比不大,但卻有兩大維繫命脈的動脈經過。雙和醫院影像醫學部指出,頸動脈和椎動脈都是血液通往大腦供氧的主幹道。以較為人知的頸動脈來說,負責供應腦中約2/3的血液,以手觸摸側頸部的話,約在喉結旁2指幅處即可感覺到它的脈搏。

頸部動脈分布。(示意圖/Shutterstock)
頸部動脈分布。(示意圖/Shutterstock)

此外,脖子還有椎動脈經過,位於頸部後方左右兩側,穿過枕骨大孔進入顱內,再匯聚成基底動脈,供應小腦、腦幹與後腦的血液。一旦缺血就可能損害腦幹與小腦功能,甚至會影響呼吸與神識。如果破裂處在顱內,也可能造成蜘蛛網膜下腔出血。

●不當外力當心! 恐造成頸動脈、椎動脈剝離

臺大醫院神經部李銘仁醫師指出,一般大動脈剝離,大都是由高血壓引起,但是在頸部的動脈剝離卻太不一樣。除了高血壓之外,頸部創傷也是重要原因,幾個危險動作包括:

1.頸部用力快速旋轉的動作,如甩頭、雲霄飛車等;

2.過度劇烈咳嗽、打噴嚏;

3.頸部按摩,尤其按摩位置不正確,在頸部危險三角處用力太大或急遽旋轉;

(資料來源/ 聯安診所心臟血管內科主任施奕仲醫師 圖/中時新聞網陳友齡製圖)
(資料來源/ 聯安診所心臟血管內科主任施奕仲醫師 圖/中時新聞網陳友齡製圖)

4.常時間過度仰頭,例如:長時間過度仰頭刷油漆或清洗天花板等;

5. 打瞌睡時不小心頭掉到一側過久,也有風險。

●後頸上方疼痛 恐是椎動脈剝離警訊

醫師強調,頸部動脈剝離,是年輕中風者不可忽略的致病原因之一。尤其有些民眾因體質關係血管壁較脆弱,又遇到不適當的頭頸部按摩、強力旋轉頸部、後仰洗頭或劇烈甩動身體,甚至用力打噴嚏、咳嗽時,就可能導致頸部動脈剝離的發生。

疫情期間,如果出現以往不曾發生的頭痛、頭暈或半側無力等症狀時,仍應儘快到醫院就診檢查。由於椎動脈位於後頸部上方、靠近頭枕處,若是這區塊有別於平時的疼痛,務必提高警覺。

另外,長期吸菸者也是高危險群。醫師指出,因為菸中的尼古丁及其燃燒所產生的物質,對心血管是一大危害,最好戒菸;身材較瘦及有先天性結締組織疾病者,由於關節組織較為脆弱,亦為椎動脈剝離的好發族群,平時要多注意,避免碰撞瘀青導致剝離風險。

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