中研院參與世界望遠鏡計畫 史上二度拍攝到黑洞影像

中研院參與「事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope EHT)」國際合作計畫,繼2019年發布人類史上首張拍攝到的M87星系中心黑洞照片後,今(12)日晚間則舉行全球記者會,公布位於銀河系中心的人馬座A星,其中的超大質量黑洞影像,是有史以來被發現的第2個黑洞。

「事件視界望遠鏡計畫」在2017年成立,是由夏威夷次毫米波陣列(簡稱SMA)、智利的阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(簡稱ALMA)、格陵蘭望遠鏡等多個無線電波望遠鏡組成的全球網路所構成,合作目的在於拍攝黑洞圖像。

論及本次在人馬座A星當中觀測到的黑洞剪影,中研院院士賀曾樸表示,比上一次在M87星系觀測到的黑洞,距離地球更近了2000倍,質量也比M87小2000倍。

中央研究院天文及天文物理所參與的「事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope,EHT)」國際合作計畫12日晚間首度公布地球所在的銀河系正中央、有4百萬個太陽質量的黑洞人馬座A星的第一張影像,這也是人類史上看到的第二個黑洞。(張鎧乙攝)
中央研究院天文及天文物理所參與的「事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope,EHT)」國際合作計畫12日晚間首度公布地球所在的銀河系正中央、有4百萬個太陽質量的黑洞人馬座A星的第一張影像,這也是人類史上看到的第二個黑洞。(張鎧乙攝)
中研院事件視界望遠鏡全球記者會 公布銀河系中心重大研究成果

美國史都華天文台科學家陳志均解釋,由於人馬座A星比M87黑洞小了2000倍,因此繞行行星軌道,僅需短短數分鐘的時間,其所造成氣體擾動導致影像變化速度過快,「像在拍一隻追著自己尾巴跑的小狗」,很難取得清晰的照片,因此導致重建這張黑洞影像的難度比M87更高,需開發更複雜的校正技術及成像方法。

中研院天文所博士紀柏特則說,拍攝人馬座A星的過程,就像將一部電影總結成一張影像。收集到的龐大觀測訊號,必須透過世界各地的超級電腦運算,才能打造前所未有的黑洞模擬資料庫,來進行觀測結果比對。

紀柏特特別提到,最後透過多次跨國的模擬、調校,費時5年才得以成像,成功解開人馬座A星的黑洞謎團,讓世人真正看到這個「潛伏在銀河系中心的巨獸」。

中研院院長廖俊智表示,院內天文及天文物理研究所是EHT計畫主要成員,支援這次觀測其中3座望遠鏡的建造與運作,以及影像校正與成像。這次觀測成果是繼EHT於2019年發布首張黑洞影像後,我國團隊再次扮演關鍵推手,展現全球頂尖的天文觀測實力。

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