Omicron亞變種BA.4、BA.5現蹤多國。

專家指出,新冠疫情似乎每3個月就會爆發一次,預估英國即將在冬天爆發Omicron亞變種BA.4、BA.5疫情,應對新一波疫情,她呼籲應開放全民接種追加劑、抗病毒藥物的供應應到位、投資醫護人員與床位等。

目前在英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)擔任全球衛生教授的美國學者斯芮達(Devi Sridhar)13日投書英國《衛報》(The Guardian),她指出根據英國、美國佛州等地的數據,BA.4、BA.5即將引爆新一波確診潮,雖然Omicron不太會讓患者症狀更嚴重,但確實有讓患者重複感染的能力,顯示群體免疫(herd immunity)恐難達成。

她說回顧過去2年疫情,似乎每3個月就會爆發一波確診潮,她預估新一波疫情將在冬季來臨,不過受惠於現在有更多的醫學知識及工具,她認為未來的重點應是這些病例對住院治療及「長新冠」(long Covid)的意義。

她說最好的辦法就是不要確診,但是還得衡量為了避免感染而付出的代價,尤其人類是社會性動物,個人生活品質很大一部分都和別人互動有關。她強調戴口罩、保持通風仍是重要的防疫措施,但確實讓社會付出不小代價,尤其是戴口罩,已經有專家擔憂會影響兒童說話、情緒發展。

斯芮達指出,如今人們的成本效益考量也在轉變,2020年等待疫苗、療法期間,各國政府透過限制行動、群聚等措施來壓制疫情,這項措施讓各國在財政及社會方面都付出高昂代價,但也延後感染。2022年疫苗已問世,多數人希望用他們認為最好的方式生活與互動,因為疫苗能夠減輕病情。

有鑑於即將爆發的新一波疫情以及讓民眾恢復正常生活的考量,斯芮達對英國政府提出3項建議,第一,政府應該計畫在秋天開放全民施打追加劑,依據年齡及風險因子建議民眾施打,而不是僅開放75歲以上年長者等族群。

第二,供應給藥局、基層醫生的抗病毒藥物應該到位,並且制定「檢測治療」計畫,讓陽性的高風險患者能盡快取得藥物。

此外還得擔憂新冠後遺症的「長新冠」情形,目前學界仍不清楚誰更容易罹患長新冠,進一步了解長新冠的生物機制及治療就顯得非常重要,以及如何協助患者康復、恢復正常生活。

因此斯芮達也提出第三項建議,也就是對護士、醫生、醫院人員、床位進行投資,她說英國國民保健署(NHS)的服務已在今年夏天達到極限,將導致不必要的死亡,除非醫療體系獲得必要資源,否則醫護人員將持續在艱困的條件下工作。

文章來源:Don’t be complacent, another Covid wave is coming. Here’s how we can manage it

#新冠肺炎 #全球 #英國 #Omicron #BA.4