美國也出現愈來愈多BA.4、BA.5病例。

台灣邊境湧現Omicron亞變種BA.4、BA.5病例,指揮中心今(15)日坦言遲早爆發本土病例。先前日本研究發現,BA.4、BA.5、甚至是BA.2.12.1等亞變種已經進化為更易於感染肺部細胞而非上呼吸道細胞,讓英國專家感嘆病毒正變回更危險的形式,顯然不是普通感冒。

英國BA.4、BA.5確診病例正在增加,讓專家警告當地將在冬天迎來疫情大爆發,英國《衛報》(The Guardian)報導,日本東京大學團隊5月底在醫學期刊預印本網站bioRxiv刊登Omicron亞變種的實驗成果。

研究發現,Omicron亞變種BA.4、BA.5、甚至是目前在美國盛行的BA.2.12.1,可能已經進化為更易於感染肺部細胞、而非上呼吸道組織的病毒,讓這些亞變種與BA.1、BA.2等Omicron早期亞變種不同,而是更類似於Alpha或Delta等早期變異株,早期Omicron亞變種較傾向感染肺部以外的組織,可能是多數患者症狀較輕的主因。

整體而言,東京大學的研究發現,BA.4、BA.5、BA.2.12.1在人類肺臟細胞的複製能力較BA.2更有效率;在倉鼠的研究中也發現,感染BA.4、BA.5的症狀可能更嚴重;這些亞變種的再生數(reproduction number)似乎也高於BA.2;BA.4、BA.5似乎能抵抗患者先前感染Omicron時誘發的抗體。

率領研究的東京大學教授佐藤佳總結,他們的研究顯示,「Omicron亞變種,特別是BA.4、BA.5,對全球健康的風險可能大於BA.2。」

這項研究讓英國里茲大學(Leeds University)病毒專家葛里芬(Stephen Griffin)發出警訊:「看起來這些東西正轉向更危險的感染形式,往下到肺部。」這項研究也終結了病毒即將變成普通感冒的說法,「顯然不是」,葛里芬說。

文章來源:UK at start of new Covid wave driven by BA.4 and BA.5, data suggests

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