舷號「18」的中方海軍003型航母「福建」艦6月17日下水

中方003型航母「福建」號17日已下水,展現了北京想成為世界級軍事大國的雄心。此外,這也顯示,北京準備和華府在美國長久以來最強的領域一較高下。

澳洲智庫洛伊研究所(The Lowy Institute)國際安全計畫主任羅傑文(Sam Roggeveen)21日在《外交政策》(Foreign Policy)網發文指出,美國在全球,尤其是在亞洲的軍事優勢,建立在圍繞航母的海軍力量上。如今中國直接挑戰,傳達出的訊息是:「任何你們能做的,我們都能做得更大、更好。」

分析指出,比起前兩艘航母,「福建」號的確有很大的改進。例如,它的滿載排水量遠比前兩艘航母大,同時也以「電磁彈射系統」(EMALS)取代滑躍式甲板,不僅能搭載更多艦載機,也能更有效地縮短它們起飛的時間。

然而,「福建」號和採核動力的美國福特級(Ford class)及其他現役航母不同,遠航時需要依賴補給艦。另一個則是規模,「福建」號是中方的第一艘超級航母,如今雖然下水,但尚未完工,離服役還需要好幾年。相對的,美國有11艘航母,而每1艘都比中國「福建」號強大。

分析指出,除了艦隊的規模和戰力外,似乎還該三思,把中國的航母艦隊視為對美國的直接挑戰。以航母為中心對戰的時代已遠去,如今潛艦和反艦飛彈既強大,又無所不在,以致萬一爆發大戰,航母可能活不了太久。

無論如何,重點在於,美國已體認到,既然航母能接近敵方海岸,艦載戰機就不需要有太遠的航程。同樣的,中方可能也出於同樣的目的來設計航母。北京要的是能威懾或懲罰較小國家,而不是用來對抗勁敵的軍力。不過,目前中方會發現,難以在不觸及美國在亞洲安全網的狀況下部署這種力量。

然而,隨著北京有效掌控南海,擴建人造島,並在上面建設軍事設施,這網路邊緣已有磨損的跡象。而在這過程中,美國似乎也沒太抗拒,畢竟經過盤算,華府並不認為,它的利益有被威脅到願意和中方大動干戈的地步。

也因此,「福建」號或許並不是對美國海上軍力的直接挑戰,反倒顯示中方所想的是——當美國在亞洲力量的可靠性進一步衰退,而北京可以更自由地與較小的國家打交道的時代到來。換句話說,中國正在打造一支後美國艦隊。

不過,分析指出,中方不能指望光靠航母,就在亞洲海域稱雄。太平洋十分浩瀚,縱使中國資源豐富,也會稀薄地分散。北京會需要海外基地,以增進對區域的監視,並減少軍機和軍艦穿越的時間。

據《華盛頓郵報》(Washington Post)最近報導,中方正在柬埔寨建海軍設施。此外,北京也和索羅門群島簽署了安全協議,令同樣在南半球的澳洲憂心忡忡。

文章來源:China’s Third Aircraft Carrier Is Aimed at a Post-U.S. Asia Beijing can’t challenge U.S. naval power directly yet.

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