美國國家航空暨太空總署(NASA)近期要求一間拍賣商停止拍賣3隻蟑螂的屍體及一些土,並且主張擁有這幾件物品的所有權。原來這些塵土來自月球,蟑螂也是吃進月球塵土以測試是否有輻射的實驗蟑螂,如果繼續進行拍賣,這一整套預估能拍出40萬美元(約新台幣1188萬元)高價。

綜合美聯社、太空新聞網站Space.com報導,美國波士頓拍賣公司「RR Auctions」原定23日為一組名為「阿波羅11號計畫月球土壤實驗」(Apollo 11 Lunar Soil Experiment)的拍賣物品進行最終落槌,拍賣品項包含3隻蟑螂屍體、從蟑螂胃取出的約40毫克月球塵土、2盒用於顯微鏡觀察的組織切片,拍賣公司預計最高能拍出40萬美元。

不過NASA近日去函,要求拍賣公司停止拍賣,並且主張擁有這套實驗組的所有權。NASA於15日發出的信件指出,「如同規定的這批物件,所有阿波羅樣本都屬於NASA,在經過分析、摧毀或其他任何用途後,任何人、大學或其他實體都不被允許持有,特別是拿來販售或展示。」

NASA的總法律顧問辦公室(Office of the General Counsel)律師22日也發信指出,「根據訊息及文件中有關這套組的描述及同時期的合約慣例,NASA主張擁有阿波羅11號計畫月球土壤實驗材料的合法所有權」,「很明顯且無法否認,實驗材料為NASA所有。」

1969年阿波羅11號成功登月,並從月球帶回21.3公斤的月球石塊與土壤,部分土石被拿來餵食昆蟲、魚類及其他小型生物,以了解月球塵土是否對地球生物有害。

「阿波羅11號計畫月球土壤實驗」套組則為美國已故昆蟲學家布魯克絲(Marion Brooks)所進行的實驗,主要想要了解月球物質對德國蟑螂造成的生理影響。當太空人返回地球後,NASA科學家立即用月球塵土餵食這批蟑螂,在沒有發現不良反應後,NASA又將這批蟑螂交給布魯克絲進行更深入的研究。後續布魯克絲宣布,沒有發現月球物質有毒或對昆蟲有害的證據。

不過在實驗結束後,這批蟑螂及月球塵土並未歸還給NASA,反而陳列在布魯克絲的家中。

針對NASA來函,拍賣公司原本拒絕NASA的提議,在雙方不斷溝通後拍賣公司最終改變立場,宣布取消拍賣,RR Auctions的委任律師柴德(Mark Zaid)表示:「這批蟑螂在美國太空計畫中的角色所乘載的歷史價值無庸置疑。」

這不是「阿波羅11號計畫月球土壤實驗」套組第一次被拍賣,在布魯克絲過世後,他的家人於2010年將這套實驗組交給加州的畫廊,後續實驗組以1萬美元價格售出。

對此,NASA表示並不知悉這筆12年前的交易。

文章來源:NASA halts sale of cockroach-eaten Apollo 11 moon dust
文章來源:NASA: Give us back our moon dust and cockroaches

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