美國一名空軍中將近期接任F-35匿蹤戰機「聯合計畫辦公室」(JPO)主任的職位,而前一名JPO主任也是空軍中將,打破該組織超過25年來由空軍與海軍輪流領導的傳統。《空軍雜誌》(Air Force Magazine)指出,這可能代表JPO將會解體,改讓各軍種自行管理旗下的F-35機隊。

根據報導,美國空軍施密特(Michael J. Schmidt)中將5日接任JPO主任,儀式於華盛頓特區舉行,由負責武獲及支持事務的五角大廈次長勒普蘭特(William LaPlante)主持。不過施密特本人並未到場,因為他先前的新冠肺炎(COVID-19)檢測呈陽性反應,故僅能以視訊的形式參與。

此次卸任的JPO主任為美國空軍費克(Eric Fick)中將,他從2019年7月起接手該職位,且先前曾擔任副主任達2年的時間,不久後將退役。費克指出,施密特是「在正確時間接手這份工作的正確人選」,強調他此前已在各計畫執行辦公室(PEO)中任職過5次,擁有豐富經驗。

不過《空軍雜誌》指出,由於美國空軍、海軍和陸戰隊皆操作F-35戰機,JPO超過25年以來皆由空軍與海軍將領輪流領導,但該傳統在本次人事案遭到打破;美國國防部消息人士透露,若此時再讓一名海軍少將晉升中將以接手JPO,確實會導致海軍中將數量超出員額所限,但五角大廈也未指派代理人選等待海軍完成準備,而是選擇空軍中將正式接掌JPO。

消息人士指出,這可能代表五角大廈準備將JPO解體,拆成不同的組織。美國國會先前曾表示,由於空軍使用傳統起降版本的F-35A、海軍操作航空母艦起降版本的F-35C,陸戰隊則同時擁有F-35C和具備短場起飛/垂直降落(STOVL)能力的F-35B,若允許各軍種自行管理旗下的F-35機隊,有望讓該型機長期為人詬病的維護成本大幅降低。

文章來源:Schmidt Succeeds Fick as New F-35 PEO; Two USAF Directors in a Row May Signal JPO Break-Up
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