美國海軍官員13日透露,除了預計2026年開始部署的MQ-25A「魟魚」(Stingray)無人加油機之外,該軍種還正為下一代艦載機聯隊研發「多種」無人機,且聚焦於擴展航空母艦的作戰半徑,以更有效因應中國大陸反艦彈道飛彈等長程火力威脅。

「美國海軍學會新聞網」(USNI News)報導,在美國海軍學會和華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)共同舉辦的一次活動中,海軍軍令部長(CNO)辦公室航空作戰處處長洛伊瑟(Andrew Loiselle)少將表示,除了MQ-25A之外,該軍種還正研發數種無人機,並特別強調了未來美軍航艦對遠距離作戰的需求。

洛伊瑟指出,下一代美軍艦載機聯隊的作戰範圍將「遠超今日」;而要達成此目標,最簡單的解決方法便是打造無人機,因為不須保留人員座艙等設備的空間,無人機可在維持現有成熟機體技術尺寸之下,大幅提升內部燃料的攜帶量,藉此有效延長作戰半徑。

準備成為美國海軍艦載機主力的F-35C匿蹤戰機,作戰半徑約為670海里(約1241公里),已遠高於F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)的390海里(約722公里)。但USNI News指出,美軍於西太平洋面臨的長程火力威脅不斷增加,尤其是東風21D、東風26等大陸反艦彈道飛彈,讓美軍要求未來航艦艦載機聯隊的作戰半徑須提升至1000海里(約1852公里)以上。

若艦載機擁有更長的作戰半徑,便能為航艦打擊群建立更廣大的防空警戒圈,以探測與攔截來襲的敵軍轟炸機、戰機和反艦飛彈等;就算仍在反艦彈道飛彈的理論射程之內,只要增加與飛彈發射器之間的距離,飛彈便須在空中飛行更久的時間,讓航艦打擊群獲得更多的機動空間,對反艦彈道飛彈本就面臨嚴峻挑戰的終端導引問題帶來更大挑戰。

文章來源:Several UAVs Under Development for Next-Generation Carrier Air Wing
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