「美國海軍學會新聞網」(USNI News)報導,韓國準備為空軍增購20架F-35A匿蹤戰機,讓外界懷疑總統尹錫悅為鞏固美韓關係及對北韓防禦,有意犧牲原本希望購買的20架F-35B和自家輕型航空母艦計畫;因為後者主要用於針對近年與韓國關係跌落谷底、但同為美國東亞關鍵盟友的日本。

《國防新聞》(Defense News)先前報導,韓國執政黨國民力量黨的國會議員姜大植(Daesik Kang)透露,為因應北韓在核武與彈道飛彈技術上不斷增加的威脅,國防武獲計畫局(DAPA)支持為韓國空軍增購20架F-35A,預計將花費30億美元(約新台幣900億元)。

「美國海軍學會新聞網」指出,部分觀察家認為,韓國增購20架傳統起降版本F-35A的決定,恐讓20架短場起飛/垂直降落(STOVL)版本F-35B的採購計畫遭到推遲、甚至取消,而與其搭配的輕航艦構想也將隨之消散。

這代表在明顯抱持親美態度的尹錫悅上台後,韓國的國防規劃優先順序出現變化,確實如同美國所希望的一般,走向增強自身對北韓嚇阻能力、盡可能與日本和解的道路。

因為在對抗直接接壤的北韓時,航艦能夠發揮的效果相對有限。韓國之所以有意獲得該類型戰力,主要用途是對抗近年關係跌落谷底、長期存在領土主權爭議、且正賦予出雲級直升機護衛艦F-35B操作能力的日本。

文章來源:F-35A Purchase Raises Questions Over South Korean Aircraft Carrier Program
文章來源:South Korean defense agency backs buy of 20 more F-35A jets
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