「美聯社」(AP)、《衛報》(The Guardian)等報導,近年全球被新冠肺炎(COVID-19)疫情嚴重影響,但最新研究顯示,洪水、熱浪、乾旱等在氣候變遷下加劇的天然災害,正導致超過半數的已知人類傳染病進一步惡化,包括新冠肺炎、瘧疾、登革熱、霍亂等;而公共衛生專家擔憂,人們並沒有更加認真看待氣候變遷問題。

根據報導,一篇8日被刊登在《自然氣候變遷》(Nature Climate Change)期刊上的新研究指出,在與氣候變遷有關的洪水、熱浪、乾旱、野火、暴雨等10種極端天然災害加劇之下,由病原體引發的375種已知人類傳染病中,有218種出現惡化,比例高達58%。

這是因為許多疾病傳播媒介在天然災害中將更容易與人類接觸,如傾盆大雨和洪水所創造的環境,會讓蚊子等生物大量滋生;乾旱等災害導致部分野生動物失去原有棲息地,只能遷徙至更靠近人類居住的區域,導致各種人畜共通傳染病加劇;且在嚴重天然災害中流離失所的民眾,由於難以維持原有的健康與衛生條件,自身抵抗病原體的能力也將遭到削弱。

領導該研究的夏威夷大學(University of Hawaii)氣候資料分析師莫拉(Camilo Mora)表示,這些問題並非假設,而是「已經發生的事情」,如他自己的家就在5年前首次遭洪水直接侵襲,並於稍後因蚊蟲叮咬感染屈公病,導致多年後仍受關節慢性疼痛之苦。

莫拉指出,令人震驚的是,人們並沒有因此更認真看待氣候變遷問題,並稱就疾病而言,「我們正在打開潘朵拉的盒子」。

文章來源:Study connects climate hazards to 58% of infectious diseases
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