本土疫情趨緩,但BA.5變異株占比逐漸增加,中央流行疫情指揮中心預估,8月中下旬將有一波BA.5疫情。台大醫院感染科醫師李秉穎表示,觀察美國經驗,BA.5早就佔了8、9成,疫情僅微幅上揚,其他國家也是如此;目前BA.5已經進入社區、正在擴散中,預計1、2個月就會成為主流株,應不會造成大規模疫情。

近來本土確診數維持單日2萬例上下,李秉穎今天接受廣播節目專訪指出,不要為了一兩天的數字斤斤計較,要看長遠的趨勢,因為疫情流行曲線一定是海浪、有波動,「就像買股票都是看長遠趨勢,我們不是操短線,防疫是炒長線的。」

至於染疫死亡人數,近期已有明顯下降。李秉穎分析,因為病毒再怎麼變異,人類的免疫系統對於重症和死亡的保護力不太會下降,隨著長者接種率提升,加上感染年齡層轉移,從長者變成兒童,由於兒童重症率較低,整體死亡率下降。

指揮中心預估,8月中下旬將有一波BA.5變異株疫情。李秉穎表示,美國老早就8、9成都是BA.5,但疫情只是微幅上揚,不像外界所說「恐將造成大規模感染」,其他國家也沒有這種現象,只是小幅度變動而已,主要因為大部分的人都有疫苗和自然感染產生的抗體。

李秉穎進一步指出,大家好像認為BA.5進來就會很慘,其實它已經進來了、已經在擴散當中,按照美國經驗,1、2個月後就會成為主流株;目前本土BA.5占比約10%,當它變成100%時,可能會造成一波疫情,但應該是很小波,不會很大一波。

李秉穎說明,RNA病毒不斷變異,是它的生存策略,SARS、流感病毒也是如此。回顧2003年台灣出現SARS疫情,同年9月宣告終結,但同屬冠狀病毒的新冠肺炎卻持續流行2年多。李秉穎說,因為SARS病人大多會發燒、肺炎、呼吸急促,很容易被發現,並加以隔離;而新冠肺炎輕症比例高,還有無症狀感染,無法完全控制病人,因此很快傳播開來。

「有人批評2003年SARS防疫破功,其實從醫學史來看,這是人類有史以來最成功的防疫。」李秉穎強調,當時還沒研發疫苗,也沒有藥物就能夠終結疫情,主要有兩個原因,一是重症比例太高,病患被確實隔離,導致病毒無法擴散,二是SARS病毒不耐熱,進入炎夏就消失。

李秉穎回顧當時,新加坡是第一個宣布根除SARS的國家,國內就有人批評為何台灣這麼慢,其實是因為緯度的關係,越接近赤道的國家,病毒越早消失,而台灣比較晚進入炎夏,因此比鄰近赤道的東南亞國家晚一點結束SARS疫情。

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