美國國會稽核處(GAO)指出,美國海軍近年來多次提出「自相矛盾」的預算計畫,包括在簽署勃克級(Arleigh Burke-class)神盾驅逐艦的長期採購合約後,卻於規劃預算時給出過低的採購數字,引發違約風險,並讓負責審核的國會感到困惑。

軍事新聞網站「Breaking Defense」報導,GAO在報告中表示,美國海軍近年來多次做出自相矛盾的決定,在勃克級神盾驅逐艦、V-22「魚鷹」(Osprey)傾斜旋翼機、維吉尼亞級(Virginia-class)核子動力攻擊潛艦等至少3個主要採購計畫中,明明已和相關承包商簽署長期採購合約,稍後卻在擬定預算計畫時「偏離走向」,僅希望採購未達規定數量的機艦。

如在2022財政年度的國防預算要求中,美國海軍便僅規劃新採購1艘勃克級第3批次(Flight III)驅逐艦,但根據該軍種與巴斯鋼鐵造船廠(Bath Iron Works)及英格斯造船廠(Ingalls Shipbuiling)簽署的長期造艦合約,其2022財年應採購2艘勃克級Flight III,讓2間造船廠分別建造1艘,否則將面臨3300萬美元(約新台幣9.9億元)的違約金。

GAO指出,聯邦政府預算為每年決定,因此以保證持續購買一定數量機艦、換取優惠價格的多年期軍事採購合約,其實都須得到國會的特別許可;但美國海軍近年卻多次做出可能違約的舉動,且未正式將其理由通報國會,讓後者難以有效監督相關採購政策。

美國海軍軍令部長(CNO)辦公室的作戰整合主管皮茨(James Pitts)少將稍後表示,該軍種在做出此類決定時,通常是考慮到預算負擔能力,並稱後續也透過聽證會等途徑向國會議員們解釋理由;不過皮茨也同意GAO的建議,承諾五角大廈將修改內部規定,未來在做出類似決策時,會正式將理由通知國會的國防委員會。

文章來源:Navy should explain its big budget items more clearly: GAO
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