美國空軍官員表示,若該軍種決定取消F-35匿蹤戰機的新發動機計畫,將導致繼續推進相關研發能力的廠商減為一家,恐讓美國領先全球、在與中國大陸等潛在對手競爭中佔據明顯優勢的先進發動機領域,陷入工業基礎瀕臨崩潰的危機。

軍事新聞網站「Breaking Defense」報導,美國空軍供應司令部(AFMC)壽期管理中心(LCMC)推進系統處處長斯內登(John Sneden)在一次活動中表示,若取消F-35的適應性發動機換裝計畫(AETP),則該軍種將僅剩下一項先進發動機研發計畫,即為F-22後繼者、6代機「下一代空中優勢」(NGAD)準備的次世代適應性推進系統(NGAP)。

「Breaking Defense」指出,普惠(Pratt & Whitney)和奇異(General Electric)正測試競爭AETP合約的XA101和XA100發動機,也都已參與下一代的NGAP計畫;但美國空軍在預算壓力下,仍未決定是否繼續推進AETP計畫,NGAP則可能在原型開發階段便僅選擇單一設計。

斯內登對此事「感到擔憂」,因為若僅剩下單一供應商,將導致研製先進發動機的工業基礎遭到削弱;雖然外界普遍認為美國仍在此領域佔據優勢,但斯內登警告,相關技術發展正停滯不前,「我們已開始走向失敗」。

發動機是戰機的核心技術之一,對相關工業基礎要求極高。美國長期在航空發動機領域領先全球,F-35的普惠F135發動機2010年前便已開始量產並交付;而中國大陸在此領域仍算是「新手」,為殲20打造的渦扇15(WS-15)發動機延宕多年,至今仍未正式展開全面換裝,且性能表現上也是F135較為優異。

文章來源:Advanced aircraft engine industrial base could ‘collapse’ if tech doesn’t transition: USAF official
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