憂鬱症的盛行率約有3、4%,但據統計,每年僅40萬人就醫,佔比為1.7%,等於不到半數民眾尋求幫助。專家指出,國內憂鬱症有就醫、診療、治療、持續治療、認識不足的問題,許多人認為這是人格脆弱、單純心情不好、愛胡思亂想等,但實際上憂鬱症成因複雜且多面向,亦與遺傳有關。在東方人身上,多以身體表現為主,自律神經失調就是症狀之一。

喜怒哀樂是人人都有的情緒,但與正常與異常的差別在哪裡?高雄醫學大學醫學院副院長副院長陳正生說,情緒人人都有,差別就在於持續性和強度。有些人心情不好,外出走走就改善,但憂鬱症患者可能會出現持續一整天,且強度高的難過。

陳正生表示,憂鬱症在情感部分會有哭泣、悲傷、淡漠、急躁的表現,有些人可能會想要放棄自己擁有的東西。在認知上,則會有無助、無望、自責、無價值感,甚至想要自殺的念頭。身體話症狀則會出現胃口不好、失眠、性慾低、體力減退的症狀,非典型症狀則有無法解釋的疼痛、神經質等。在東方人身上,較容易有身體的表現,有些人會先在腸胃科、心臟科求助,最後才來到精神科。

憂鬱症的治療藥了解原因,不是給藥就好。陳正生說明,憂鬱症的成因複雜且多面向,有些兒童被霸凌後會產生憂鬱症、有些人則是照顧負荷太沈重、與情人分手後出現,必須了解對方的生理、心理、社會面向。另外,憂鬱症也有遺傳性,與大腦的血清素失調有關,在中風、腦傷後也會產生。

曾有個里長心情不好,決定不再繼續選里長,他對陳正生透露自己靠賣土地賺了700萬,但土地後來繼續漲價,1個月後發現自己少賺300萬,覺得自己不知足,也自覺這樣的心態不合理。這名里長是到了70歲才開始有憂鬱症,因大腦的缺血性病變而影響腦力、處理事件的能力,賣地的事件就成了壓垮他的最後一根稻草。

陳正生表示,國內憂鬱症有就醫、診療、治療、持續治療、認識不足的問題。憂鬱症的盛行率保守估計約有3、4%,但據健保資料庫統計,每年僅40萬人就醫,佔比為1.7%,等於不到半數的民眾求助。就醫不足的原因有,不承認、抗拒就醫、不認為就醫有幫助、不知道到哪裡就醫等,這可能導致症狀持續、陷入低潮無助、加重失能、身體狀況惡化、增加輕生風險、大腦損傷等後果。

他引述北榮老年精神科主任蔡佳芬的建議,提醒民眾可以6招協助憂鬱長者就醫,包括順水推舟(長者覺得「頭憨憨」就帶他就醫)、買一送一(請長者陪自己就醫)、假傳聖旨(以健檢報告紅字為由帶對方就醫)、轉轉遇到愛(胸腔科、心臟科轉介精神科)、名人效應(告訴對方某名人也有憂鬱症)、實話巧說(憂鬱症不是心理素質差,而是血清素失調)。

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