上屆亞軍克羅埃西亞將對上本屆從「死亡之組」中突圍的日本,由於日本隊小組賽表現實在太精彩,甚至有國外賽前分析認為日本有機會獲勝。相較於日本驚奇演出,克羅埃西亞則是有點缺少激動的火花。

克羅埃西亞馬耶爾(Lovro Majer)在賽前訪問時表示,自己和整個足球界應該都沒預期日本隊能接連扳倒西班牙、德國兩強而登上分組第1,但他們絕對值得擁有這樣的好成績,「要給日本送上敬意,他們告訴全世界,足球比賽不是只靠大牌球星就能勝利,還得要有真心和勇氣。我們預料跟日本的比賽會很艱難,已經到了淘汰賽階段,相信比賽會有很多跑動和身體對抗,我們準備好了,也很期待比賽到來。」

「太極虎」韓國將在凌晨16強對陣「森巴軍團」巴西,被認為是足壇的「大衛vs.歌利亞」,但巴西傷情繼續擴大,前鋒傑蘇斯(Gabriel Jesus)、左後衛泰勒斯(Alex Telles)確定報銷,左右邊後衛人手吃緊,而韓國隊長孫興慜擅長左路進攻,抓住巴西罩門或有機會一搏。

巴西本屆陣容整齊卻受傷兵打擊,對喀麥隆前攻擊核心內馬(Neymar)、右後衛達尼洛(Danilo)、左後衛桑德羅(Alex Sandro)均掛傷號,賽後又折損傑蘇斯、泰勒斯。其中外界關注內馬何時歸隊,但他的位置還能讓羅德里戈(Rodrygo)客串,對韓之戰沒有正牌左後衛能用,才是巴西最頭痛的問題。

好消息是達尼洛已經恢復訓練,若他能及時復出戰韓,提特只要讓米利陶(Éder Militão)或39歲的老將丹尼阿維斯(Dani Alves)去頂左後衛即可。若達尼洛復出不及,巴西後防將陷入無備胎窘境。

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