英國媒體報導,沙烏地阿拉伯一位著名改革派法律教授因涉嫌犯罪面臨死刑,罪名包括擁有推特(Twitter)帳號和利用WhatsApp分享被認為與當局立場「敵對」的新聞。

「衛報」(The Guardian)報導,65歲的卡尼(Awad Al-Qarni)於2017年9月被捕。當時甫被立為王儲的穆罕默德.沙爾曼(Mohammed bin Salman)自此開始大力打壓異議人士。

卡尼的兒子納瑟(Nasser)詳細告知衛報,父親面臨哪些指控。納瑟去年逃離沙烏地,目前居住在英國,並正在英國尋求庇護。他說,檢察官已要求對父親判處極刑,但法院尚未作出正式判決。

卡尼在沙國當局控制的媒體上被視為「危險的傳教士」,但持不同政見者認為,他是一位重要且備受推崇的知識分子,在社群媒體上擁有大批追隨者,包括200萬名推特粉絲。

人權倡議人士和流亡在外的異議人士警告,沙烏地當局正對被認為批評政府的個人進行新的嚴厲鎮壓。去年8月,英國里茲大學(University of Leeds)博士生、育有2個孩子的席哈(Salma al-Shehab)因擁有推特帳號並追蹤和轉推異議和活動人士推文,遭判處34年徒刑。另名女性卡塔尼(Noura al-Qahtani)也因使用推特被判45年監禁。

納瑟提供的起訴文件再度證明,自王儲穆罕默德.沙爾曼正式執政以來,在沙國境內使用社群媒體和其他通訊方式已被列為犯罪行為。

根據起訴書,卡尼承認使用以自己為名的社群媒體帳號 @awadalqarni,並「利用一切機會…表達他的意見」。他也承認參與WhatsApp聊天,並被控參與讚揚穆斯林兄弟會(Muslim Brotherhood)。此外,起訴書還提到卡尼明顯有使用Telegram,並曾創建Telegram帳號。

諷刺的是,沙烏地政府和國家控制投資者最近還增加了在美國社群媒體平台(包括推特和臉書)以及迪士尼(Disney)等娛樂公司的持股。

沙烏地的阿瓦里德親王(Prince Alwaleed bin Talal)是馬斯克(Elon Musk)接管推特後的第2大投資者。在2017年所謂的反貪行動期間,阿瓦里德親王曾遭拘留83天。此後他坦言,自己與當局達成互相「理解」後獲釋,他還說這是「我和政府之間的機密和秘密」。

沙烏地主權財富基金「公共投資基金」(Public Investment Fund)也分別增持Facebook和其母公司Meta的股份。

人權組織「緩刑」(Reprieve)的中東和北非負責人巴尤尼(Jeed Basyouni)表示,卡尼的案件符合該組織觀察到的趨勢,即學者和學術界人士會因發布推文和表達觀點而面臨死刑。

巴尤尼說,沙烏地一直試圖樹立該國大力投資科技、現代基礎設施、體育和娛樂的正面國際形象,「然而,與此同時,這與我們看到的案件完全不一致,該國的檢察官——在王儲的指導下——因為民眾的意見、推文、對話而要求將他們處死。這些人並不危險,他們也無意呼籲推翻政權。」

沙國政府並未回覆衛報的置評請求。

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