在臨床上,會引起發炎的金黃色葡萄球菌(Staphylococcus aureus)已經愈來愈棘手,特別是抗生素對它愈來愈無效,終於形成萬藥不侵的「超級細菌」。然而,一項新的臨床試驗發現,一種常出現在發酵食品上的益生菌,可以阻止超級細菌的數量,從而降低感染風險。

新阿特拉斯(New Altas)報導,金黃色葡萄球菌相當常見,存在於鼻腔、皮膚,甚至腸道裡。在大多數情況下,我們免疫系統正常時,它們是無害的。但如果它進入傷口、血液、肺部,就可能會導致嚴重的感染。更糟糕的是,它對抗生素的耐藥性越來越強,一種特別危險的「耐甲氧西林金黃色葡萄球菌」(MRSA),青黴素已對它無效,甚至在最近20年,有最後防線之稱的萬古黴素(穩可信),也出現抗藥性。一但這種超級細菌感染,會出現可怕的壞死性筋膜炎。

那麼,有沒有以「以菌對菌」的可能?美國國家過敏和傳染病研究所 (NIAID)就進行這樣的研究,團隊發現一種名為枯草桿菌(Bacillus subtilis)的細菌,竟然會干擾金黃色葡萄球菌的傳播與增殖,使得它們被侷限在一種不致於擴大的程度。

在農業上,枯草桿菌已成為一種改善土壤的重要幫手。(圖/農委會)
在農業上,枯草桿菌已成為一種改善土壤的重要幫手。(圖/農委會)

枯草桿菌是普遍存在於土壤及植物體表,日本傳統食品的發酵大豆(納豆),就會滋生大量的枯草桿菌,已被認定為對人類有益之益生菌。

在臨床試驗中,115名確定身上生有金黃色葡萄球菌菌落的受試者,每天服用枯草桿菌,另一組人服用安慰劑,持續30天後,研究人員發現,實驗組身上的金黃色葡萄球菌明顯減少,腸道中的菌落數量減少了96.8%,鼻腔中的菌落減少65.4%,可以說是「成效斐然」。而對照組沒有檢測到改變。

首席研究員麥可奧圖(Michael Otto)博士說:「我們發現,益生菌不會獵殺金黃色葡萄球菌,但會發散一種干擾素,強烈地削弱金黃菌的增殖能力。」

團隊表示,這是一種有效的預防性治療方法,適用於感染金黃色葡萄球菌的風險較高的人群。事先使用,防範可能的嚴重感染。

文章來源:Clinical trial shows probiotic could prevent dangerous superbug infection
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