美國去年10月初祭出晶片禁令,禁止先進製程晶片和製造設備出口到中國,美國媒體分析指出,美國在過去兩年才充分意識到,晶片對現代經濟的重要性並不亞於石油,但美國晶片業想切斷與中國的關係是不切實際的,因為晶片製造中使用的其他少數幾種原材料,例如鎢等同樣主要來自中國。

根據華爾街日報報導,近年晶片短缺的供應鏈緊張問題令美國深受其害,諮詢公司艾睿鉑(AlixPartners)數據顯示,汽車製造商去年因晶片短缺銷售額損失2100億美元,此外,與中國之間的競爭也引發美國擔憂,美國擔心中國可能主導民用或軍用的關鍵晶片領域,甚至阻止美國獲得零件。

在此背景下,美國政府和公司正花費巨資瘋狂建立國內制造業,以及保障晶片供應,根據半導體產業協會(semiconductor Industry Association)數據,自2020年以來,半導體公司在全美提出高達40多個項目,價值近2000億美元,預計將創造四萬個就業機會。報導分析,這是美國對晶片業的大舉押注,該行業塑造了國際經濟競爭格局,並決定各國的政治、技術以及軍事優勢。

報導指出,晶片榮升為「新石油」,但確保半導體供應更為複雜,半導體的類型、性能和成本令人眼花繚亂,而且供應鏈涉及多個國家,美國不可能單憑一已之力,完成所有這些東西的生產。

尤其在半導體的許多關鍵原材料投入方面,美國也依賴其他國家。銷售氖氣和其他氣體的lectronic Fluorocarbons LLC公司執行副總裁Matthew Adams示警,如果長期禁止從中國向美國出口氖氣,未來在庫存耗盡後,將導致很大部分半導體生產關閉。

此外,晶片製造中使用的其他少數幾種原材料,例如鎢也同樣主要來自中國,其轉化為六氟化鎢後,用於製造晶片上的晶體管零件。報導分析,美國晶片行業要真正切斷與中國的關係,需打破幾十年來的全球化,行業領袖認為這是不切實際的。

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